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Ce district scolaire interdit Halloween par peur d'exclure les enfants qui ne peuvent pas participer

Ce district scolaire interdit Halloween par peur d'exclure les enfants qui ne peuvent pas participer

Pas de friandises (ou astuces) effrayantes pour les enfants de ce district scolaire.

Garçons et filles de tout âge, aimeriez-vous entendre quelque chose d'étrange ? Les célébrations d'Halloween ont été interdites dans le district scolaire de Milford dans le Connecticut, par crainte d'exclure les enfants qui ne peuvent pas ou ne veulent pas participer aux traditions pour des différences de "croyances religieuses ou culturelles". Jack Skellington n'approuverait certainement pas.

En plus de bannir les défilés d'Halloween, le directeur de l'école Live Oaks, une école primaire du district, a décrété que toutes les activités en classe seront « sur le thème de l'automne, pas d'Halloween, et la nourriture n'est pas une option ». Les enfants ne peuvent pas se déguiser. Cela signifie que le truc ou le traitement est un non-non, et des collations effrayantes comme celles-ci ne serait pas autorisé dans ce district scolaire.

"Je pense que c'est fou", Victoria Johannsen, mère d'une élève de troisième à la Live Oaks School, a déclaré à CT Post, un journal local. « Je ne comprends pas pourquoi d'autres voies n'ont pas été suivies » pour accueillir les familles qui se sentaient exclues.

Elle et plus de 200 autres parents indignés ont commencé une pétition sur Change.org pour ramener les célébrations d'Halloween.

"Ce sont nos coutumes et traditions américaines et nous ne devrions pas avoir à les abandonner parce que d'autres les trouvent offensantes!" la pétition lit. "Je suis tellement fatigué que mes enfants ratent certaines des choses que nous avons tous fait en tant qu'enfants et sont parmi les meilleurs souvenirs d'enfance que j'ai parce que d'autres disent qu'ils trouvent cela offensant."

Si tout le reste échoue, peut-être que les familles de Milford pourraient faire un voyage dans certains des meilleures villes d'Amérique pour un tour ou un traitement.


L'Italie, l'agonie et l'extase

L'automne dernier, mon petit-fils de treize ans m'a fait la surprise de me rappeler que j'avais fait voyager sa sœur partout où elle voulait aller avec un ami pour un cadeau de remise des diplômes de huitième année avant qu'elle ne commence l'école secondaire à l'automne. Alexis et son amie Haley avaient choisi un voyage à Fort Lauderdale pour la semaine précédant la rentrée des classes en août. Giuliano obtiendrait son diplôme de huitième année en mai prochain et rejoindrait sa sœur au lycée, c'était donc son tour.

“Oh, c'est vrai, ai-je dit, ne rêvant jamais de ce qui allait suivre. “Où voudriez-vous aller ?”

« Italie », a-t-il rapidement répondu.

J'étais abasourdi. Mon esprit tourbillonne, j'avale difficilement. Alors que le choc commençait à s'estomper, je me suis réchauffé à l'idée. J'avais pensé à un autre voyage en Italie au cours des deux dernières années depuis la mort de maman. Pourquoi pas un avec les enfants ?

« Ça a l'air génial ! J'ai dit », mais nous devrons inclure votre sœur. Moi non plus. Il serait juste de l'inclure maintenant.

« Bien sûr », a-t-il dit. Lui et sa sœur avaient toujours été aussi proches qu'un frère et une sœur pouvaient l'être.

Alors ça a commencé. J'ai eu sept mois pour le monter. Je savais que je voulais que le voyage soit assez long pour qu'il en vaille la peine et leur permette de vraiment découvrir la beauté et la profondeur de l'Italie.

Quelques semaines plus tard, je parlais avec Joan, ma belle-sœur et je lui ai dit ce que j'avais prévu. Elle était excitée et voulait tous les détails. Plus je lui parlais de mon itinéraire provisoire, plus elle s'impliquait.

“Voulez-vous venir avec nous.” J'ai demandé : “combien de temps pourriez-vous vous absenter de votre travail ?”

"J'adorerais, je pourrais probablement être absente pendant trois semaines", a-t-elle déclaré. « J'ai toujours voulu aller à Padoue. Vous savez que St Antoine est de là-bas et a été mon saint patron pendant longtemps. Je me suis souvenu qu'au fil des ans, Joan avait toujours fait appel à St. Anthony chaque fois qu'elle avait besoin de quelque chose ou qu'elle perdait quelque chose. « Êtes-vous allé à Venise ou à Rome ? », ai-je demandé. "Non, ni l'un ni l'autre, mais j'aimerais bien." Je l'ai mise en garde et lui ai demandé de réfléchir sérieusement à ce que ce serait de voyager avec un enfant de 14 et 16 ans. Elle avait toujours été formidable avec mes enfants et mes petits-enfants en tête-à-tête, mais ce serait trois semaines intenses à vivre intimement ensemble. “Ça ira,” dit-elle. “Nous pouvons partager une partie des dépenses et ce sera amusant.”

C'était réglé, nous partirions dès que les enfants sortiraient de l'école en mai 2016. J'ai sorti tous mes vieux livres de voyage en Italie et les ai emmenés chez les enfants pour qu'ils les parcourent et choisissent des choses qu'ils voulaient être sûrs et voir.

La première chose que j'ai découverte, c'est que les tarifs aériens ont augmenté de façon spectaculaire après le 15 mai. Les prix ont commencé à plus de 2300 $ pièce. J'étais choqué. Je n'avais pas rêvé que ce serait si cher. Quand j'y suis allé la dernière fois, c'était entre 8 et 900 $. aller-retour à Milan. Je dois absolument travailler sur mon budget avec trois billets à acheter. J'avais toujours voyagé hors saison dans le passé. J'ai commencé à vérifier tous les angles, y compris les tarifs des grandes villes. Je pourrais économiser quelques centaines par billet depuis New York, Phoenix ou même Denver. Phoenix serait le plus pratique car ce n'était qu'à 6 heures de route et je n'aurais pas le deuxième billet d'avion. Ces vols étaient tous effectués par des compagnies aériennes étrangères et j'ai vérifié leurs cotes de sécurité en ligne, mais l'installation m'a laissé un peu nerveux. J'ai décidé d'attendre pour réserver quoi que ce soit jusqu'à ce que nous nous rapprochions de mai. Nous avions encore six mois.

J'ai commencé à penser à un itinéraire et des hébergements. Je voulais déménager le moins souvent possible. L'emballage et le déballage sont mes activités les moins préférées lorsque je voyage. Joan a accepté et j'ai commencé à chercher des emplacements centraux dans les zones que nous voulions visiter. Si nous restions à Padoue, nous pourrions faire des excursions d'une journée à Venise, Vérone et. Bologne.

Mes précédents voyages en Italie avec mon plus jeune fils lorsqu'il avait obtenu son diplôme d'études secondaires et plus tard avec ma fille lorsqu'elle a terminé sa maîtrise avaient été des voyages en voiture. Grâce à mon fils qui était catégorique sur le fait qu'il ne participerait pas à un voyage organisé, j'ai appris à planifier et à organiser un itinéraire qui correspondait à nos intérêts et permettait une flexibilité pour quand nous voulions nous attarder et quand nous voulions avancer rapidement.

Les hôtels étaient chers et n'incluaient que le petit-déjeuner. Avec deux adolescents, les repas seraient ma plus grosse dépense après le billet d'avion. J'ai commencé à rechercher des transactions en temps partagé via RCI, une organisation en temps partagé dont je suis membre en raison de ma propriété en temps partagé. Bien que j'aie eu des amis qui avaient fait ce genre de métiers, je n'ai pas eu de chance. Ensuite, j'ai pensé à des appartements pour séjours prolongés comme celui que nous avons ici, qui comprennent une petite cuisine et un salon. J'ai trouvé un site Web, http://www.Booking.com qui avait un filtre pour les appartements et j'ai rapidement trouvé exactement ce que je cherchais. Il y avait de nombreuses évaluations à lire d'autres voyageurs qui ont été très utiles. J'ai cherché ceux qui ne se plaignaient pas des choses vraiment importantes pour nous. Pour les grands adolescents, le WIFI était le numéro un car ils ne pourraient pas utiliser leurs données cellulaires pendant notre absence. Nous devions avoir un parking pour une voiture de location et j'espérais également la disponibilité d'une laverie à nos emplacements ultérieurs. Nous emballerions léger afin de nous mettre tous les quatre et nos bagages dans une voiture de location de taille raisonnable et une lessive serait indispensable au moins une fois toutes les trois semaines et de préférence deux fois.

J'ai vérifié le calendrier scolaire et j'ai vu que le dernier jour serait le 25 mai. Mes recherches de billets d'avion ont révélé que le jour le moins cher pour partir serait le dimanche 29 mai et que cela donnerait à chacun une chance de faire ses valises et de voir ses amis partir après l'école sans pression inutile.

Le premier logement que j'ai réservé était Apartmento Rosa à Padoue du 30 mai au 4 juin. C'était un deux chambres avec une cuisine. J'étais un peu inquiet mais le site Web annonçait aucun frais à l'avance et aucun frais d'annulation en cas d'annulation une semaine avant notre arrivée prévue. Je l'ai prévu pour cinq nuits car nous avions plusieurs endroits que nous voulions visiter à proximité.

À ce stade, j'ai décidé de vérifier avec les enfants pour voir s'ils avaient trouvé des endroits à voir absolument. C'était comme arracher des dents. La seule chose que je pouvais tirer d'eux était qu'ils voulaient assister à un opéra et qu'ils voulaient voir la tour penchée de Pise. Mon travail était taillé pour moi.

J'ai commencé à vérifier les saisons d'opéra près des zones que nous visiterions et des endroits où rester. Il semblait que Rome serait notre meilleur pari et nous serions là le plus longtemps car il y avait tellement de choses à voir dans les environs. Le prochain défi était de trouver un endroit suffisamment proche pour une excursion d'une journée à Pise et à Florence.

Notre voyage commencerait à l'aéroport de Malpensa près de Milan. La plupart des vols que j'ai trouvés arriveraient le matin, nous avons donc tout le temps de prendre une voiture de location et de nous rendre à notre premier arrêt à Padoue. De là, dans les jours qui ont suivi, nous pourrons faire une excursion d'une journée à Venise après avoir exploré Padoue et Vérone à proximité.

Avec notre premier séjour réservé et le prochain arrêt près de Pise et de Florence prévu, j'ai choisi un endroit magnifique sur la côte ouest à Castiglioncello. C'était à quelques pas de la plage et il y avait une piscine. Les enfants vont adorer ça. J'ai pensé. Villagio Mietta était un complexe d'appartements de style duplex et nous avons découvert à notre arrivée qu'il comprenait même un garage pour la voiture ! C'était un deux chambres comme Apartmento Rosa et, bien sûr, le wifi était inclus.

J'étais sur une lancée et j'ai décidé d'aller de l'avant et de faire la réservation pour notre séjour à Rome. Il y avait un bel immeuble d'appartements près du terminal de transport qui ressemblait, sur les photos en ligne, à un excellent emplacement et à un parking inclus. C'était un vrai plus car le parking pouvait coûter jusqu'à 25 $ + par jour à Rome et bien sûr, il y avait le wifi. Une fois la réservation terminée, j'ai décidé d'envoyer un e-mail à leur bureau et de leur poser des questions sur la proximité de l'opéra. Laura a répondu "vous êtes si chanceux, La Traviata est jouée MAINTENANT ! J'envoie le lien du billet en ligne. J'ai sauté dessus et je suis immédiatement allé sur le site. Il y avait encore d'excellentes places disponibles dans la sixième rangée de l'orchestre à un prix avantageux. Le 5 juin était la dernière représentation jusqu'en juillet et je les ai pris. Cela allait être un voyage tellement incroyable. J'ai envoyé les confirmations et les nouvelles des billets d'opéra à Joan en Californie.

Les billets ont été envoyés par UPS et sont arrivés en TROIS JOURS. J'ai été époustouflé et rallumé pour finir toutes les réservations. Je voulais faire une halte à Ravenne pour revoir les Mosaïques. Je me suis souvenu à quel point ils étaient incroyables lorsque mon fils et moi avions visité vingt ans plus tôt. Lorsque je suis allé en ligne pour rechercher ce qu'il y avait d'autre dans cette région que nous aimerions voir et faire, j'ai découvert que le musée Ferrari, la piste et l'usine étaient à moins d'une heure. Les enfants adoreraient ça. Il y avait même un simulateur de conduite disponible ! L'un des complexes était à une courte distance en voiture de Ravenne, du côté est de la péninsule, sur la plage. Après une semaine à Rome, ce serait formidable de s'éloigner de la vie urbaine et d'être à nouveau près d'une plage. Ce séjour serait au Lido Adriano, Aurora Residences, également un joli deux chambres, une cuisine, un parking, une laverie et le wifi.

Cela a laissé une dernière réservation. Je voulais être près de l'aéroport pour que notre dernier jour soit le moins stressé possible. En cherchant sur Booking.com, j'ai trouvé un site Agriturismo à seulement 15 minutes de l'aéroport de Malpensa.

À partir des années 1950 et jusqu'aux années 1970, l'agriculture à petite échelle en Italie est devenue moins rentable et, comme on pouvait le prévoir, les agriculteurs ont abandonné de nombreuses fermes pour chercher du travail dans les grandes villes. Mais les Italiens accordent une grande importance aux traditions et aux produits de la production alimentaire à petite échelle, et en 1985, une loi a défini l'agritourisme, et de nombreux bâtiments et domaines abandonnés ont été restaurés, certains pour les maisons de vacances et beaucoup pour l'agritourisme. Ce ne sont pas seulement des chambres d'hôtes ou des hébergements ruraux restaurés. Ce sont des fermes actives de nombreuses variétés. Celui que j'ai réservé près d'Oleggio, Cascina Aguzza, est une ferme en activité qui cultive toutes sortes de baies et d'autres produits ainsi que des poulets pour les œufs frais. Il y avait des critiques merveilleuses et j'ai décidé de le réserver pour deux nuits et de permettre une éventuelle visite d'une journée à Milan avant notre voyage de retour.

Les Alpes enneigées étaient visibles au nord sur les photos de la ferme. Cela ressemblait à la fin parfaite de notre voyage qui nous permettrait de nous détendre et de respirer avant le long voyage en avion du retour.

Environ deux mois avant le voyage, j'ai finalement réservé nos réservations d'avion. Cela m'a totalement pris par surprise lorsque j'ai découvert que les prix des billets étaient tombés à un peu moins de 1400 $ chacun sur American Airlines. Pas besoin de conduire à Phoenix ou de voler avec une petite compagnie aérienne étrangère. J'étais vraiment ravi et soulagé de la nouvelle et j'ai immédiatement réservé notre vol pour le 29 mai, revenant le 21 juin. J'ai également réservé la voiture sur rentalcars.com et j'en ai choisi une qui devait contenir 5 passagers et un grand et un petit sac. C'était 357 $ pour les trois semaines et un jour, y compris les miles illimités. Pour quatre d'entre nous, c'était une bonne affaire par rapport aux tarifs de train. Bien sûr, nous devons ajouter du gaz à cela.

L'anticipation était délicieuse au cours des deux prochains mois. Enfin, le jour est venu pour nous de partir. Nous avions un vol tôt le matin pour Dallas, une correspondance pour Miami puis le vol pour Milan pour arriver à 9h30 le 30.


L'Italie, l'agonie et l'extase

L'automne dernier, mon petit-fils de treize ans m'a surpris en me rappelant que j'avais fait voyager sa sœur partout où elle voulait aller avec un ami pour un cadeau de remise des diplômes de huitième année avant qu'elle ne commence l'école secondaire à l'automne. Alexis et son amie Haley avaient choisi un voyage à Fort Lauderdale pour la semaine précédant la rentrée des classes en août. Giuliano obtiendrait son diplôme de huitième année en mai prochain et rejoindrait sa sœur au lycée, c'était donc son tour.

“Oh, c'est vrai, ai-je dit, ne rêvant jamais de ce qui allait suivre. “Où voudriez-vous aller ?”

« Italie », a-t-il rapidement répondu.

J'étais abasourdi. Mon esprit tourbillonne, j'avale difficilement. Alors que le choc commençait à s'estomper, je me suis réchauffé à l'idée. J'avais pensé à un autre voyage en Italie au cours des deux dernières années depuis la mort de maman. Pourquoi pas un avec les enfants ?

« Ça a l'air génial ! J'ai dit », mais nous devrons inclure votre sœur. Moi non plus. Il serait juste de l'inclure maintenant.

« Bien sûr », a-t-il dit. Lui et sa sœur avaient toujours été aussi proches qu'un frère et une sœur pouvaient l'être.

Alors ça a commencé. J'ai eu sept mois pour le monter. Je savais que je voulais que le voyage soit assez long pour qu'il en vaille la peine et leur permette de vraiment découvrir la beauté et la profondeur de l'Italie.

Quelques semaines plus tard, je parlais avec Joan, ma belle-sœur et je lui ai dit ce que j'avais prévu. Elle était excitée et voulait tous les détails. Plus je lui parlais de mon itinéraire provisoire, plus elle s'impliquait.

“Voulez-vous venir avec nous.” J'ai demandé : “combien de temps pourriez-vous vous absenter de votre travail ?”

"J'adorerais, je pourrais probablement être absente pendant trois semaines", a-t-elle déclaré. « J'ai toujours voulu aller à Padoue. Vous savez que St Antoine est de là-bas et a été mon saint patron pendant longtemps. Je me suis souvenu qu'au fil des ans, Joan avait toujours fait appel à St. Anthony chaque fois qu'elle avait besoin de quelque chose ou qu'elle perdait quelque chose. « Êtes-vous allé à Venise ou à Rome ? », ai-je demandé. "Non, ni l'un ni l'autre, mais j'aimerais bien." Je l'ai mise en garde et lui ai demandé de réfléchir sérieusement à ce que ce serait de voyager avec un enfant de 14 et 16 ans. Elle avait toujours été formidable avec mes enfants et mes petits-enfants en tête-à-tête, mais ce serait trois semaines intenses à vivre intimement ensemble. “Ça ira,” dit-elle. “Nous pouvons partager une partie des dépenses et ce sera amusant.”

C'était réglé, nous partirions dès que les enfants sortiraient de l'école en mai 2016. J'ai sorti tous mes vieux livres de voyage en Italie et les ai emmenés chez les enfants pour qu'ils les parcourent et choisissent des choses qu'ils voulaient être sûrs et voir.

La première chose que j'ai découverte, c'est que les tarifs aériens ont augmenté de façon spectaculaire après le 15 mai. Les prix ont commencé à plus de 2300 $ pièce. J'étais choqué. Je n'avais pas rêvé que ce serait si cher. Quand j'y suis allé la dernière fois, c'était de 8 à 900 $. aller-retour à Milan. Je dois définitivement travailler sur mon budget avec trois billets à acheter. J'avais toujours voyagé hors saison dans le passé. J'ai commencé à vérifier tous les angles, y compris les tarifs des grandes villes. Je pourrais économiser quelques centaines par billet depuis New York, Phoenix ou même Denver. Phoenix serait le plus pratique car ce n'était qu'à 6 heures de route et je n'aurais pas le deuxième billet d'avion. Ces vols étaient tous effectués par des compagnies aériennes étrangères et j'ai vérifié leurs cotes de sécurité en ligne, mais l'installation m'a laissé un peu nerveux. J'ai décidé d'attendre pour réserver quoi que ce soit jusqu'à ce que nous nous rapprochions de mai. Nous avions encore six mois.

J'ai commencé à penser à un itinéraire et des hébergements. Je voulais déménager le moins souvent possible. L'emballage et le déballage sont mes activités les moins préférées lorsque je voyage. Joan a accepté et j'ai commencé à chercher des emplacements centraux dans les zones que nous voulions visiter. Si nous restions à Padoue, nous pourrions faire des excursions d'une journée à Venise, Vérone et. Bologne.

Mes précédents voyages en Italie avec mon plus jeune fils lorsqu'il avait obtenu son diplôme d'études secondaires et plus tard avec ma fille lorsqu'elle a terminé sa maîtrise avaient été des voyages en voiture. Grâce à mon fils qui était catégorique sur le fait qu'il ne participerait pas à un voyage organisé, j'ai appris à planifier et à organiser un itinéraire qui correspondait à nos intérêts et permettait une flexibilité pour quand nous voulions nous attarder et quand nous voulions avancer rapidement.

Les hôtels étaient chers et n'incluaient que le petit-déjeuner. Avec deux adolescents, les repas seraient ma plus grosse dépense après le billet d'avion. J'ai commencé à rechercher des transactions en temps partagé via RCI, une organisation en temps partagé dont je suis membre en raison de ma propriété en temps partagé. Bien que j'aie eu des amis qui avaient fait ce genre de métiers, je n'ai pas eu de chance. Ensuite, j'ai pensé à des appartements pour séjours prolongés comme celui que nous avons ici, qui comprennent une petite cuisine et un salon. J'ai trouvé un site Web, http://www.Booking.com qui avait un filtre pour les appartements et j'ai rapidement trouvé exactement ce que je cherchais. Il y avait de nombreuses évaluations à lire d'autres voyageurs qui ont été très utiles. J'ai cherché ceux qui ne se plaignaient pas des choses vraiment importantes pour nous. Pour les grands adolescents, le WIFI était le numéro un car ils ne pourraient pas utiliser leurs données cellulaires pendant notre absence. Nous devions avoir un parking pour une voiture de location et j'espérais également la disponibilité d'une laverie à nos emplacements ultérieurs.Nous emballerions léger afin de nous mettre tous les quatre et nos bagages dans une voiture de location de taille raisonnable et une lessive serait indispensable au moins une fois toutes les trois semaines et de préférence deux fois.

J'ai vérifié le calendrier scolaire et j'ai vu que le dernier jour serait le 25 mai. Mes recherches de billets d'avion ont révélé que le jour le moins cher pour partir serait le dimanche 29 mai et que cela donnerait à chacun une chance de faire ses valises et de voir ses amis partir après l'école sans pression inutile.

Le premier logement que j'ai réservé était Apartmento Rosa à Padoue du 30 mai au 4 juin. C'était un deux chambres avec une cuisine. J'étais un peu inquiet mais le site Web annonçait aucun frais à l'avance et aucun frais d'annulation en cas d'annulation une semaine avant notre arrivée prévue. Je l'ai prévu pour cinq nuits car nous avions plusieurs endroits que nous voulions visiter à proximité.

À ce stade, j'ai décidé de vérifier avec les enfants pour voir s'ils avaient trouvé des endroits à voir absolument. C'était comme arracher des dents. La seule chose que je pouvais tirer d'eux était qu'ils voulaient assister à un opéra et qu'ils voulaient voir la tour penchée de Pise. Mon travail était taillé pour moi.

J'ai commencé à vérifier les saisons d'opéra près des zones que nous visiterions et des endroits où rester. Il semblait que Rome serait notre meilleur pari et nous serions là le plus longtemps car il y avait tellement de choses à voir dans les environs. Le prochain défi était de trouver un endroit suffisamment proche pour une excursion d'une journée à Pise et à Florence.

Notre voyage commencerait à l'aéroport de Malpensa près de Milan. La plupart des vols que j'ai trouvés arriveraient le matin, nous avons donc tout le temps de prendre une voiture de location et de nous rendre à notre premier arrêt à Padoue. De là, dans les jours qui ont suivi, nous pourrons faire une excursion d'une journée à Venise après avoir exploré Padoue et Vérone à proximité.

Avec notre premier séjour réservé et le prochain arrêt près de Pise et de Florence prévu, j'ai choisi un endroit magnifique sur la côte ouest à Castiglioncello. C'était à quelques pas de la plage et il y avait une piscine. Les enfants vont adorer ça. J'ai pensé. Villagio Mietta était un complexe d'appartements de style duplex et nous avons découvert à notre arrivée qu'il comprenait même un garage pour la voiture ! C'était un deux chambres comme Apartmento Rosa et, bien sûr, le wifi était inclus.

J'étais sur une lancée et j'ai décidé d'aller de l'avant et de faire la réservation pour notre séjour à Rome. Il y avait un bel immeuble d'appartements près du terminal de transport qui ressemblait, sur les photos en ligne, à un excellent emplacement et à un parking inclus. C'était un vrai plus car le parking pouvait coûter jusqu'à 25 $ + par jour à Rome et bien sûr, il y avait le wifi. Une fois la réservation terminée, j'ai décidé d'envoyer un e-mail à leur bureau et de leur poser des questions sur la proximité de l'opéra. Laura a répondu "vous êtes si chanceux, La Traviata est jouée MAINTENANT ! J'envoie le lien du billet en ligne. J'ai sauté dessus et je suis immédiatement allé sur le site. Il y avait encore d'excellentes places disponibles dans la sixième rangée de l'orchestre à un prix avantageux. Le 5 juin était la dernière représentation jusqu'en juillet et je les ai pris. Cela allait être un voyage tellement incroyable. J'ai envoyé les confirmations et les nouvelles des billets d'opéra à Joan en Californie.

Les billets ont été envoyés par UPS et sont arrivés en TROIS JOURS. J'ai été époustouflé et rallumé pour finir toutes les réservations. Je voulais faire une halte à Ravenne pour revoir les Mosaïques. Je me suis souvenu à quel point ils étaient incroyables lorsque mon fils et moi avions visité vingt ans plus tôt. Lorsque je suis allé en ligne pour rechercher ce qu'il y avait d'autre dans cette région que nous aimerions voir et faire, j'ai découvert que le musée Ferrari, la piste et l'usine étaient à moins d'une heure. Les enfants adoreraient ça. Il y avait même un simulateur de conduite disponible ! L'un des complexes était à une courte distance en voiture de Ravenne, du côté est de la péninsule, sur la plage. Après une semaine à Rome, ce serait formidable de s'éloigner de la vie urbaine et d'être à nouveau près d'une plage. Ce séjour serait au Lido Adriano, Aurora Residences, également un joli deux chambres, une cuisine, un parking, une laverie et le wifi.

Cela a laissé une dernière réservation. Je voulais être près de l'aéroport pour que notre dernier jour soit le moins stressé possible. En cherchant sur Booking.com, j'ai trouvé un site Agriturismo à seulement 15 minutes de l'aéroport de Malpensa.

À partir des années 1950 et jusqu'aux années 1970, l'agriculture à petite échelle en Italie est devenue moins rentable et, comme on pouvait le prévoir, les agriculteurs ont abandonné de nombreuses fermes pour chercher du travail dans les grandes villes. Mais les Italiens accordent une grande importance aux traditions et aux produits de la production alimentaire à petite échelle, et en 1985, une loi a défini l'agritourisme, et de nombreux bâtiments et domaines abandonnés ont été restaurés, certains pour les maisons de vacances et beaucoup pour l'agritourisme. Ce ne sont pas seulement des chambres d'hôtes ou des hébergements ruraux restaurés. Ce sont des fermes actives de nombreuses variétés. Celui que j'ai réservé près d'Oleggio, Cascina Aguzza, est une ferme en activité qui cultive toutes sortes de baies et d'autres produits ainsi que des poulets pour les œufs frais. Il y avait des critiques merveilleuses et j'ai décidé de le réserver pour deux nuits et de permettre une éventuelle visite d'une journée à Milan avant notre voyage de retour.

Les Alpes enneigées étaient visibles au nord sur les photos de la ferme. Cela ressemblait à la fin parfaite de notre voyage qui nous permettrait de nous détendre et de respirer avant le long voyage en avion du retour.

Environ deux mois avant le voyage, j'ai finalement réservé nos réservations d'avion. Cela m'a totalement pris par surprise lorsque j'ai découvert que les prix des billets étaient tombés à un peu moins de 1400 $ chacun sur American Airlines. Pas besoin de conduire à Phoenix ou de voler avec une petite compagnie aérienne étrangère. J'étais vraiment ravi et soulagé de la nouvelle et j'ai immédiatement réservé notre vol pour le 29 mai, revenant le 21 juin. J'ai également réservé la voiture sur rentalcars.com et j'en ai choisi une qui devait contenir 5 passagers et un grand et un petit sac. C'était 357 $ pour les trois semaines et un jour, y compris les miles illimités. Pour quatre d'entre nous, c'était une bonne affaire par rapport aux tarifs de train. Bien sûr, nous devons ajouter du gaz à cela.

L'anticipation était délicieuse au cours des deux prochains mois. Enfin, le jour est venu pour nous de partir. Nous avions un vol tôt le matin pour Dallas, une correspondance pour Miami puis le vol pour Milan pour arriver à 9h30 le 30.


L'Italie, l'agonie et l'extase

L'automne dernier, mon petit-fils de treize ans m'a surpris en me rappelant que j'avais fait voyager sa sœur partout où elle voulait aller avec un ami pour un cadeau de remise des diplômes de huitième année avant qu'elle ne commence l'école secondaire à l'automne. Alexis et son amie Haley avaient choisi un voyage à Fort Lauderdale pour la semaine précédant la rentrée des classes en août. Giuliano obtiendrait son diplôme de huitième année en mai prochain et rejoindrait sa sœur au lycée, c'était donc son tour.

“Oh, c'est vrai, ai-je dit, ne rêvant jamais de ce qui allait suivre. “Où voudriez-vous aller ?”

« Italie », a-t-il rapidement répondu.

J'étais abasourdi. Mon esprit tourbillonne, j'avale difficilement. Alors que le choc commençait à s'estomper, je me suis réchauffé à l'idée. J'avais pensé à un autre voyage en Italie au cours des deux dernières années depuis la mort de maman. Pourquoi pas un avec les enfants ?

« Ça a l'air génial ! J'ai dit », mais nous devrons inclure votre sœur. Moi non plus. Il serait juste de l'inclure maintenant.

« Bien sûr », a-t-il dit. Lui et sa sœur avaient toujours été aussi proches qu'un frère et une sœur pouvaient l'être.

Alors ça a commencé. J'ai eu sept mois pour le monter. Je savais que je voulais que le voyage soit assez long pour qu'il en vaille la peine et leur permette de vraiment découvrir la beauté et la profondeur de l'Italie.

Quelques semaines plus tard, je parlais avec Joan, ma belle-sœur et je lui ai dit ce que j'avais prévu. Elle était excitée et voulait tous les détails. Plus je lui parlais de mon itinéraire provisoire, plus elle s'impliquait.

“Voulez-vous venir avec nous.” J'ai demandé : “combien de temps pourriez-vous vous absenter de votre travail ?”

"J'adorerais, je pourrais probablement être absente pendant trois semaines", a-t-elle déclaré. « J'ai toujours voulu aller à Padoue. Vous savez que St Antoine est de là-bas et a été mon saint patron pendant longtemps. Je me suis souvenu qu'au fil des ans, Joan avait toujours fait appel à St. Anthony chaque fois qu'elle avait besoin de quelque chose ou qu'elle perdait quelque chose. « Êtes-vous allé à Venise ou à Rome ? », ai-je demandé. "Non, ni l'un ni l'autre, mais j'aimerais bien." Je l'ai mise en garde et lui ai demandé de réfléchir sérieusement à ce que ce serait de voyager avec un enfant de 14 et 16 ans. Elle avait toujours été formidable avec mes enfants et mes petits-enfants en tête-à-tête, mais ce serait trois semaines intenses à vivre intimement ensemble. “Ça ira,” dit-elle. “Nous pouvons partager une partie des dépenses et ce sera amusant.”

C'était réglé, nous partirions dès que les enfants sortiraient de l'école en mai 2016. J'ai sorti tous mes vieux livres de voyage en Italie et les ai emmenés chez les enfants pour qu'ils les parcourent et choisissent des choses qu'ils voulaient être sûrs et voir.

La première chose que j'ai découverte, c'est que les tarifs aériens ont augmenté de façon spectaculaire après le 15 mai. Les prix ont commencé à plus de 2300 $ pièce. J'étais choqué. Je n'avais pas rêvé que ce serait si cher. Quand j'y suis allé la dernière fois, c'était de 8 à 900 $. aller-retour à Milan. Je dois définitivement travailler sur mon budget avec trois billets à acheter. J'avais toujours voyagé hors saison dans le passé. J'ai commencé à vérifier tous les angles, y compris les tarifs des grandes villes. Je pourrais économiser quelques centaines par billet depuis New York, Phoenix ou même Denver. Phoenix serait le plus pratique car ce n'était qu'à 6 heures de route et je n'aurais pas le deuxième billet d'avion. Ces vols étaient tous effectués par des compagnies aériennes étrangères et j'ai vérifié leurs cotes de sécurité en ligne, mais l'installation m'a laissé un peu nerveux. J'ai décidé d'attendre pour réserver quoi que ce soit jusqu'à ce que nous nous rapprochions de mai. Nous avions encore six mois.

J'ai commencé à penser à un itinéraire et des hébergements. Je voulais déménager le moins souvent possible. L'emballage et le déballage sont mes activités les moins préférées lorsque je voyage. Joan a accepté et j'ai commencé à chercher des emplacements centraux dans les zones que nous voulions visiter. Si nous restions à Padoue, nous pourrions faire des excursions d'une journée à Venise, Vérone et. Bologne.

Mes précédents voyages en Italie avec mon plus jeune fils lorsqu'il avait obtenu son diplôme d'études secondaires et plus tard avec ma fille lorsqu'elle a terminé sa maîtrise avaient été des voyages en voiture. Grâce à mon fils qui était catégorique sur le fait qu'il ne participerait pas à un voyage organisé, j'ai appris à planifier et à organiser un itinéraire qui correspondait à nos intérêts et permettait une flexibilité pour quand nous voulions nous attarder et quand nous voulions avancer rapidement.

Les hôtels étaient chers et n'incluaient que le petit-déjeuner. Avec deux adolescents, les repas seraient ma plus grosse dépense après le billet d'avion. J'ai commencé à rechercher des transactions en temps partagé via RCI, une organisation en temps partagé dont je suis membre en raison de ma propriété en temps partagé. Bien que j'aie eu des amis qui avaient fait ce genre de métiers, je n'ai pas eu de chance. Ensuite, j'ai pensé à des appartements pour séjours prolongés comme celui que nous avons ici, qui comprennent une petite cuisine et un salon. J'ai trouvé un site Web, http://www.Booking.com qui avait un filtre pour les appartements et j'ai rapidement trouvé exactement ce que je cherchais. Il y avait de nombreuses évaluations à lire d'autres voyageurs qui ont été très utiles. J'ai cherché ceux qui ne se plaignaient pas des choses vraiment importantes pour nous. Pour les grands adolescents, le WIFI était le numéro un car ils ne pourraient pas utiliser leurs données cellulaires pendant notre absence. Nous devions avoir un parking pour une voiture de location et j'espérais également la disponibilité d'une laverie à nos emplacements ultérieurs. Nous emballerions léger afin de nous mettre tous les quatre et nos bagages dans une voiture de location de taille raisonnable et une lessive serait indispensable au moins une fois toutes les trois semaines et de préférence deux fois.

J'ai vérifié le calendrier scolaire et j'ai vu que le dernier jour serait le 25 mai. Mes recherches de billets d'avion ont révélé que le jour le moins cher pour partir serait le dimanche 29 mai et que cela donnerait à chacun une chance de faire ses valises et de voir ses amis partir après l'école sans pression inutile.

Le premier logement que j'ai réservé était Apartmento Rosa à Padoue du 30 mai au 4 juin. C'était un deux chambres avec une cuisine. J'étais un peu inquiet mais le site Web annonçait aucun frais à l'avance et aucun frais d'annulation en cas d'annulation une semaine avant notre arrivée prévue. Je l'ai prévu pour cinq nuits car nous avions plusieurs endroits que nous voulions visiter à proximité.

À ce stade, j'ai décidé de vérifier avec les enfants pour voir s'ils avaient trouvé des endroits à voir absolument. C'était comme arracher des dents. La seule chose que je pouvais tirer d'eux était qu'ils voulaient assister à un opéra et qu'ils voulaient voir la tour penchée de Pise. Mon travail était taillé pour moi.

J'ai commencé à vérifier les saisons d'opéra près des zones que nous visiterions et des endroits où rester. Il semblait que Rome serait notre meilleur pari et nous serions là le plus longtemps car il y avait tellement de choses à voir dans les environs. Le prochain défi était de trouver un endroit suffisamment proche pour une excursion d'une journée à Pise et à Florence.

Notre voyage commencerait à l'aéroport de Malpensa près de Milan. La plupart des vols que j'ai trouvés arriveraient le matin, nous avons donc tout le temps de prendre une voiture de location et de nous rendre à notre premier arrêt à Padoue. De là, dans les jours qui ont suivi, nous pourrons faire une excursion d'une journée à Venise après avoir exploré Padoue et Vérone à proximité.

Avec notre premier séjour réservé et le prochain arrêt près de Pise et de Florence prévu, j'ai choisi un endroit magnifique sur la côte ouest à Castiglioncello. C'était à quelques pas de la plage et il y avait une piscine. Les enfants vont adorer ça. J'ai pensé. Villagio Mietta était un complexe d'appartements de style duplex et nous avons découvert à notre arrivée qu'il comprenait même un garage pour la voiture ! C'était un deux chambres comme Apartmento Rosa et, bien sûr, le wifi était inclus.

J'étais sur une lancée et j'ai décidé d'aller de l'avant et de faire la réservation pour notre séjour à Rome. Il y avait un bel immeuble d'appartements près du terminal de transport qui ressemblait, sur les photos en ligne, à un excellent emplacement et à un parking inclus. C'était un vrai plus car le parking pouvait coûter jusqu'à 25 $ + par jour à Rome et bien sûr, il y avait le wifi. Une fois la réservation terminée, j'ai décidé d'envoyer un e-mail à leur bureau et de leur poser des questions sur la proximité de l'opéra. Laura a répondu "vous êtes si chanceux, La Traviata est jouée MAINTENANT ! J'envoie le lien du billet en ligne. J'ai sauté dessus et je suis immédiatement allé sur le site. Il y avait encore d'excellentes places disponibles dans la sixième rangée de l'orchestre à un prix avantageux. Le 5 juin était la dernière représentation jusqu'en juillet et je les ai pris. Cela allait être un voyage tellement incroyable. J'ai envoyé les confirmations et les nouvelles des billets d'opéra à Joan en Californie.

Les billets ont été envoyés par UPS et sont arrivés en TROIS JOURS. J'ai été époustouflé et rallumé pour finir toutes les réservations. Je voulais faire une halte à Ravenne pour revoir les Mosaïques. Je me suis souvenu à quel point ils étaient incroyables lorsque mon fils et moi avions visité vingt ans plus tôt. Lorsque je suis allé en ligne pour rechercher ce qu'il y avait d'autre dans cette région que nous aimerions voir et faire, j'ai découvert que le musée Ferrari, la piste et l'usine étaient à moins d'une heure. Les enfants adoreraient ça. Il y avait même un simulateur de conduite disponible ! L'un des complexes était à une courte distance en voiture de Ravenne, du côté est de la péninsule, sur la plage. Après une semaine à Rome, ce serait formidable de s'éloigner de la vie urbaine et d'être à nouveau près d'une plage. Ce séjour serait au Lido Adriano, Aurora Residences, également un joli deux chambres, une cuisine, un parking, une laverie et le wifi.

Cela a laissé une dernière réservation. Je voulais être près de l'aéroport pour que notre dernier jour soit le moins stressé possible. En cherchant sur Booking.com, j'ai trouvé un site Agriturismo à seulement 15 minutes de l'aéroport de Malpensa.

À partir des années 1950 et jusqu'aux années 1970, l'agriculture à petite échelle en Italie est devenue moins rentable et, comme on pouvait le prévoir, les agriculteurs ont abandonné de nombreuses fermes pour chercher du travail dans les grandes villes. Mais les Italiens accordent une grande importance aux traditions et aux produits de la production alimentaire à petite échelle, et en 1985, une loi a défini l'agritourisme, et de nombreux bâtiments et domaines abandonnés ont été restaurés, certains pour les maisons de vacances et beaucoup pour l'agritourisme. Ce ne sont pas seulement des chambres d'hôtes ou des hébergements ruraux restaurés. Ce sont des fermes actives de nombreuses variétés. Celui que j'ai réservé près d'Oleggio, Cascina Aguzza, est une ferme en activité qui cultive toutes sortes de baies et d'autres produits ainsi que des poulets pour les œufs frais. Il y avait des critiques merveilleuses et j'ai décidé de le réserver pour deux nuits et de permettre une éventuelle visite d'une journée à Milan avant notre voyage de retour.

Les Alpes enneigées étaient visibles au nord sur les photos de la ferme. Cela ressemblait à la fin parfaite de notre voyage qui nous permettrait de nous détendre et de respirer avant le long voyage en avion du retour.

Environ deux mois avant le voyage, j'ai finalement réservé nos réservations d'avion. Cela m'a totalement pris par surprise lorsque j'ai découvert que les prix des billets étaient tombés à un peu moins de 1400 $ chacun sur American Airlines. Pas besoin de conduire à Phoenix ou de voler avec une petite compagnie aérienne étrangère. J'étais vraiment ravi et soulagé de la nouvelle et j'ai immédiatement réservé notre vol pour le 29 mai, revenant le 21 juin. J'ai également réservé la voiture sur rentalcars.com et j'en ai choisi une qui devait contenir 5 passagers et un grand et un petit sac. C'était 357 $ pour les trois semaines et un jour, y compris les miles illimités. Pour quatre d'entre nous, c'était une bonne affaire par rapport aux tarifs de train. Bien sûr, nous devons ajouter du gaz à cela.

L'anticipation était délicieuse au cours des deux prochains mois. Enfin, le jour est venu pour nous de partir. Nous avions un vol tôt le matin pour Dallas, une correspondance pour Miami puis le vol pour Milan pour arriver à 9h30 le 30.


L'Italie, l'agonie et l'extase

L'automne dernier, mon petit-fils de treize ans m'a surpris en me rappelant que j'avais fait voyager sa sœur partout où elle voulait aller avec un ami pour un cadeau de remise des diplômes de huitième année avant qu'elle ne commence l'école secondaire à l'automne. Alexis et son amie Haley avaient choisi un voyage à Fort Lauderdale pour la semaine précédant la rentrée des classes en août. Giuliano obtiendrait son diplôme de huitième année en mai prochain et rejoindrait sa sœur au lycée, c'était donc son tour.

“Oh, c'est vrai, ai-je dit, ne rêvant jamais de ce qui allait suivre. “Où voudriez-vous aller ?”

« Italie », a-t-il rapidement répondu.

J'étais abasourdi. Mon esprit tourbillonne, j'avale difficilement. Alors que le choc commençait à s'estomper, je me suis réchauffé à l'idée. J'avais pensé à un autre voyage en Italie au cours des deux dernières années depuis la mort de maman. Pourquoi pas un avec les enfants ?

« Ça a l'air génial ! J'ai dit », mais nous devrons inclure votre sœur. Moi non plus. Il serait juste de l'inclure maintenant.

« Bien sûr », a-t-il dit. Lui et sa sœur avaient toujours été aussi proches qu'un frère et une sœur pouvaient l'être.

Alors ça a commencé. J'ai eu sept mois pour le monter. Je savais que je voulais que le voyage soit assez long pour qu'il en vaille la peine et leur permette de vraiment découvrir la beauté et la profondeur de l'Italie.

Quelques semaines plus tard, je parlais avec Joan, ma belle-sœur et je lui ai dit ce que j'avais prévu. Elle était excitée et voulait tous les détails. Plus je lui parlais de mon itinéraire provisoire, plus elle s'impliquait.

“Voulez-vous venir avec nous.” J'ai demandé : “combien de temps pourriez-vous vous absenter de votre travail ?”

"J'adorerais, je pourrais probablement être absente pendant trois semaines", a-t-elle déclaré. « J'ai toujours voulu aller à Padoue. Vous savez que St Antoine est de là-bas et a été mon saint patron pendant longtemps. Je me suis souvenu qu'au fil des ans, Joan avait toujours fait appel à St. Anthony chaque fois qu'elle avait besoin de quelque chose ou qu'elle perdait quelque chose. « Êtes-vous allé à Venise ou à Rome ? », ai-je demandé. "Non, ni l'un ni l'autre, mais j'aimerais bien." Je l'ai mise en garde et lui ai demandé de réfléchir sérieusement à ce que ce serait de voyager avec un enfant de 14 et 16 ans. Elle avait toujours été formidable avec mes enfants et mes petits-enfants en tête-à-tête, mais ce serait trois semaines intenses à vivre intimement ensemble. “Ça ira,” dit-elle. “Nous pouvons partager une partie des dépenses et ce sera amusant.”

C'était réglé, nous partirions dès que les enfants sortiraient de l'école en mai 2016. J'ai sorti tous mes vieux livres de voyage en Italie et les ai emmenés chez les enfants pour qu'ils les parcourent et choisissent des choses qu'ils voulaient être sûrs et voir.

La première chose que j'ai découverte, c'est que les tarifs aériens ont augmenté de façon spectaculaire après le 15 mai. Les prix ont commencé à plus de 2300 $ pièce. J'étais choqué. Je n'avais pas rêvé que ce serait si cher. Quand j'y suis allé la dernière fois, c'était de 8 à 900 $. aller-retour à Milan. Je dois définitivement travailler sur mon budget avec trois billets à acheter. J'avais toujours voyagé hors saison dans le passé. J'ai commencé à vérifier tous les angles, y compris les tarifs des grandes villes. Je pourrais économiser quelques centaines par billet depuis New York, Phoenix ou même Denver. Phoenix serait le plus pratique car ce n'était qu'à 6 heures de route et je n'aurais pas le deuxième billet d'avion. Ces vols étaient tous effectués par des compagnies aériennes étrangères et j'ai vérifié leurs cotes de sécurité en ligne, mais l'installation m'a laissé un peu nerveux. J'ai décidé d'attendre pour réserver quoi que ce soit jusqu'à ce que nous nous rapprochions de mai. Nous avions encore six mois.

J'ai commencé à penser à un itinéraire et des hébergements. Je voulais déménager le moins souvent possible. L'emballage et le déballage sont mes activités les moins préférées lorsque je voyage. Joan a accepté et j'ai commencé à chercher des emplacements centraux dans les zones que nous voulions visiter. Si nous restions à Padoue, nous pourrions faire des excursions d'une journée à Venise, Vérone et. Bologne.

Mes précédents voyages en Italie avec mon plus jeune fils lorsqu'il avait obtenu son diplôme d'études secondaires et plus tard avec ma fille lorsqu'elle a terminé sa maîtrise avaient été des voyages en voiture. Grâce à mon fils qui était catégorique sur le fait qu'il ne participerait pas à un voyage organisé, j'ai appris à planifier et à organiser un itinéraire qui correspondait à nos intérêts et permettait une flexibilité pour quand nous voulions nous attarder et quand nous voulions avancer rapidement.

Les hôtels étaient chers et n'incluaient que le petit-déjeuner. Avec deux adolescents, les repas seraient ma plus grosse dépense après le billet d'avion. J'ai commencé à rechercher des transactions en temps partagé via RCI, une organisation en temps partagé dont je suis membre en raison de ma propriété en temps partagé. Bien que j'aie eu des amis qui avaient fait ce genre de métiers, je n'ai pas eu de chance. Ensuite, j'ai pensé à des appartements pour séjours prolongés comme celui que nous avons ici, qui comprennent une petite cuisine et un salon. J'ai trouvé un site Web, http://www.Booking.com qui avait un filtre pour les appartements et j'ai rapidement trouvé exactement ce que je cherchais. Il y avait de nombreuses évaluations à lire d'autres voyageurs qui ont été très utiles. J'ai cherché ceux qui ne se plaignaient pas des choses vraiment importantes pour nous. Pour les grands adolescents, le WIFI était le numéro un car ils ne pourraient pas utiliser leurs données cellulaires pendant notre absence. Nous devions avoir un parking pour une voiture de location et j'espérais également la disponibilité d'une laverie à nos emplacements ultérieurs. Nous emballerions léger afin de nous mettre tous les quatre et nos bagages dans une voiture de location de taille raisonnable et une lessive serait indispensable au moins une fois toutes les trois semaines et de préférence deux fois.

J'ai vérifié le calendrier scolaire et j'ai vu que le dernier jour serait le 25 mai. Mes recherches de billets d'avion ont révélé que le jour le moins cher pour partir serait le dimanche 29 mai et que cela donnerait à chacun une chance de faire ses valises et de voir ses amis partir après l'école sans pression inutile.

Le premier logement que j'ai réservé était Apartmento Rosa à Padoue du 30 mai au 4 juin. C'était un deux chambres avec une cuisine. J'étais un peu inquiet mais le site Web annonçait aucun frais à l'avance et aucun frais d'annulation en cas d'annulation une semaine avant notre arrivée prévue. Je l'ai prévu pour cinq nuits car nous avions plusieurs endroits que nous voulions visiter à proximité.

À ce stade, j'ai décidé de vérifier avec les enfants pour voir s'ils avaient trouvé des endroits à voir absolument. C'était comme arracher des dents. La seule chose que je pouvais tirer d'eux était qu'ils voulaient assister à un opéra et qu'ils voulaient voir la tour penchée de Pise. Mon travail était taillé pour moi.

J'ai commencé à vérifier les saisons d'opéra près des zones que nous visiterions et des endroits où rester. Il semblait que Rome serait notre meilleur pari et nous serions là le plus longtemps car il y avait tellement de choses à voir dans les environs. Le prochain défi était de trouver un endroit suffisamment proche pour une excursion d'une journée à Pise et à Florence.

Notre voyage commencerait à l'aéroport de Malpensa près de Milan. La plupart des vols que j'ai trouvés arriveraient le matin, nous avons donc tout le temps de prendre une voiture de location et de nous rendre à notre premier arrêt à Padoue. De là, dans les jours qui ont suivi, nous pourrons faire une excursion d'une journée à Venise après avoir exploré Padoue et Vérone à proximité.

Avec notre premier séjour réservé et le prochain arrêt près de Pise et de Florence prévu, j'ai choisi un endroit magnifique sur la côte ouest à Castiglioncello. C'était à quelques pas de la plage et il y avait une piscine. Les enfants vont adorer ça. J'ai pensé. Villagio Mietta était un complexe d'appartements de style duplex et nous avons découvert à notre arrivée qu'il comprenait même un garage pour la voiture ! C'était un deux chambres comme Apartmento Rosa et, bien sûr, le wifi était inclus.

J'étais sur une lancée et j'ai décidé d'aller de l'avant et de faire la réservation pour notre séjour à Rome. Il y avait un bel immeuble d'appartements près du terminal de transport qui ressemblait, sur les photos en ligne, à un excellent emplacement et à un parking inclus. C'était un vrai plus car le parking pouvait coûter jusqu'à 25 $ + par jour à Rome et bien sûr, il y avait le wifi. Une fois la réservation terminée, j'ai décidé d'envoyer un e-mail à leur bureau et de leur poser des questions sur la proximité de l'opéra. Laura a répondu "vous êtes si chanceux, La Traviata est jouée MAINTENANT ! J'envoie le lien du billet en ligne. J'ai sauté dessus et je suis immédiatement allé sur le site. Il y avait encore d'excellentes places disponibles dans la sixième rangée de l'orchestre à un prix avantageux. Le 5 juin était la dernière représentation jusqu'en juillet et je les ai pris. Cela allait être un voyage tellement incroyable. J'ai envoyé les confirmations et les nouvelles des billets d'opéra à Joan en Californie.

Les billets ont été envoyés par UPS et sont arrivés en TROIS JOURS. J'ai été époustouflé et rallumé pour finir toutes les réservations. Je voulais faire une halte à Ravenne pour revoir les Mosaïques. Je me suis souvenu à quel point ils étaient incroyables lorsque mon fils et moi avions visité vingt ans plus tôt. Lorsque je suis allé en ligne pour rechercher ce qu'il y avait d'autre dans cette région que nous aimerions voir et faire, j'ai découvert que le musée Ferrari, la piste et l'usine étaient à moins d'une heure. Les enfants adoreraient ça. Il y avait même un simulateur de conduite disponible ! L'un des complexes était à une courte distance en voiture de Ravenne, du côté est de la péninsule, sur la plage. Après une semaine à Rome, ce serait formidable de s'éloigner de la vie urbaine et d'être à nouveau près d'une plage. Ce séjour serait au Lido Adriano, Aurora Residences, également un joli deux chambres, une cuisine, un parking, une laverie et le wifi.

Cela a laissé une dernière réservation. Je voulais être près de l'aéroport pour que notre dernier jour soit le moins stressé possible. En cherchant sur Booking.com, j'ai trouvé un site Agriturismo à seulement 15 minutes de l'aéroport de Malpensa.

À partir des années 1950 et jusqu'aux années 1970, l'agriculture à petite échelle en Italie est devenue moins rentable et, comme on pouvait le prévoir, les agriculteurs ont abandonné de nombreuses fermes pour chercher du travail dans les grandes villes. Mais les Italiens accordent une grande importance aux traditions et aux produits de la production alimentaire à petite échelle, et en 1985, une loi a défini l'agritourisme, et de nombreux bâtiments et domaines abandonnés ont été restaurés, certains pour les maisons de vacances et beaucoup pour l'agritourisme. Ce ne sont pas seulement des chambres d'hôtes ou des hébergements ruraux restaurés. Ce sont des fermes actives de nombreuses variétés. Celui que j'ai réservé près d'Oleggio, Cascina Aguzza, est une ferme en activité qui cultive toutes sortes de baies et d'autres produits ainsi que des poulets pour les œufs frais. Il y avait des critiques merveilleuses et j'ai décidé de le réserver pour deux nuits et de permettre une éventuelle visite d'une journée à Milan avant notre voyage de retour.

Les Alpes enneigées étaient visibles au nord sur les photos de la ferme. Cela ressemblait à la fin parfaite de notre voyage qui nous permettrait de nous détendre et de respirer avant le long voyage en avion du retour.

Environ deux mois avant le voyage, j'ai finalement réservé nos réservations d'avion. Cela m'a totalement pris par surprise lorsque j'ai découvert que les prix des billets étaient tombés à un peu moins de 1400 $ chacun sur American Airlines. Pas besoin de conduire à Phoenix ou de voler avec une petite compagnie aérienne étrangère. J'étais vraiment ravi et soulagé de la nouvelle et j'ai immédiatement réservé notre vol pour le 29 mai, revenant le 21 juin. J'ai également réservé la voiture sur rentalcars.com et j'en ai choisi une qui devait contenir 5 passagers et un grand et un petit sac. C'était 357 $ pour les trois semaines et un jour, y compris les miles illimités. Pour quatre d'entre nous, c'était une bonne affaire par rapport aux tarifs de train. Bien sûr, nous devons ajouter du gaz à cela.

L'anticipation était délicieuse au cours des deux prochains mois. Enfin, le jour est venu pour nous de partir. Nous avions un vol tôt le matin pour Dallas, une correspondance pour Miami puis le vol pour Milan pour arriver à 9h30 le 30.


L'Italie, l'agonie et l'extase

L'automne dernier, mon petit-fils de treize ans m'a surpris en me rappelant que j'avais fait voyager sa sœur partout où elle voulait aller avec un ami pour un cadeau de remise des diplômes de huitième année avant qu'elle ne commence l'école secondaire à l'automne. Alexis et son amie Haley avaient choisi un voyage à Fort Lauderdale pour la semaine précédant la rentrée des classes en août. Giuliano obtiendrait son diplôme de huitième année en mai prochain et rejoindrait sa sœur au lycée, c'était donc son tour.

“Oh, c'est vrai, ai-je dit, ne rêvant jamais de ce qui allait suivre. “Où voudriez-vous aller ?”

« Italie », a-t-il rapidement répondu.

J'étais abasourdi. Mon esprit tourbillonne, j'avale difficilement. Alors que le choc commençait à s'estomper, je me suis réchauffé à l'idée. J'avais pensé à un autre voyage en Italie au cours des deux dernières années depuis la mort de maman. Pourquoi pas un avec les enfants ?

« Ça a l'air génial ! J'ai dit », mais nous devrons inclure votre sœur. Moi non plus. Il serait juste de l'inclure maintenant.

« Bien sûr », a-t-il dit. Lui et sa sœur avaient toujours été aussi proches qu'un frère et une sœur pouvaient l'être.

Alors ça a commencé. J'ai eu sept mois pour le monter. Je savais que je voulais que le voyage soit assez long pour qu'il en vaille la peine et leur permette de vraiment découvrir la beauté et la profondeur de l'Italie.

Quelques semaines plus tard, je parlais avec Joan, ma belle-sœur et je lui ai dit ce que j'avais prévu. Elle était excitée et voulait tous les détails. Plus je lui parlais de mon itinéraire provisoire, plus elle s'impliquait.

“Voulez-vous venir avec nous.” J'ai demandé : “combien de temps pourriez-vous vous absenter de votre travail ?”

"J'adorerais, je pourrais probablement être absente pendant trois semaines", a-t-elle déclaré. « J'ai toujours voulu aller à Padoue. Vous savez que St Antoine est de là-bas et a été mon saint patron pendant longtemps. Je me suis souvenu qu'au fil des ans, Joan avait toujours fait appel à St. Anthony chaque fois qu'elle avait besoin de quelque chose ou qu'elle perdait quelque chose. « Êtes-vous allé à Venise ou à Rome ? », ai-je demandé. "Non, ni l'un ni l'autre, mais j'aimerais bien." Je l'ai mise en garde et lui ai demandé de réfléchir sérieusement à ce que ce serait de voyager avec un enfant de 14 et 16 ans. Elle avait toujours été formidable avec mes enfants et mes petits-enfants en tête-à-tête, mais ce serait trois semaines intenses à vivre intimement ensemble. “Ça ira,” dit-elle. “Nous pouvons partager une partie des dépenses et ce sera amusant.”

C'était réglé, nous partirions dès que les enfants sortiraient de l'école en mai 2016. J'ai sorti tous mes vieux livres de voyage en Italie et les ai emmenés chez les enfants pour qu'ils les parcourent et choisissent des choses qu'ils voulaient être sûrs et voir.

La première chose que j'ai découverte, c'est que les tarifs aériens ont augmenté de façon spectaculaire après le 15 mai. Les prix ont commencé à plus de 2300 $ pièce. J'étais choqué. Je n'avais pas rêvé que ce serait si cher. Quand j'y suis allé la dernière fois, c'était de 8 à 900 $. aller-retour à Milan. Je dois définitivement travailler sur mon budget avec trois billets à acheter. J'avais toujours voyagé hors saison dans le passé. J'ai commencé à vérifier tous les angles, y compris les tarifs des grandes villes. Je pourrais économiser quelques centaines par billet depuis New York, Phoenix ou même Denver. Phoenix serait le plus pratique car ce n'était qu'à 6 heures de route et je n'aurais pas le deuxième billet d'avion. Ces vols étaient tous effectués par des compagnies aériennes étrangères et j'ai vérifié leurs cotes de sécurité en ligne, mais l'installation m'a laissé un peu nerveux. J'ai décidé d'attendre pour réserver quoi que ce soit jusqu'à ce que nous nous rapprochions de mai. Nous avions encore six mois.

J'ai commencé à penser à un itinéraire et des hébergements. Je voulais déménager le moins souvent possible. L'emballage et le déballage sont mes activités les moins préférées lorsque je voyage. Joan a accepté et j'ai commencé à chercher des emplacements centraux dans les zones que nous voulions visiter. Si nous restions à Padoue, nous pourrions faire des excursions d'une journée à Venise, Vérone et. Bologne.

Mes précédents voyages en Italie avec mon plus jeune fils lorsqu'il avait obtenu son diplôme d'études secondaires et plus tard avec ma fille lorsqu'elle a terminé sa maîtrise avaient été des voyages en voiture. Grâce à mon fils qui était catégorique sur le fait qu'il ne participerait pas à un voyage organisé, j'ai appris à planifier et à organiser un itinéraire qui correspondait à nos intérêts et permettait une flexibilité pour quand nous voulions nous attarder et quand nous voulions avancer rapidement.

Les hôtels étaient chers et n'incluaient que le petit-déjeuner. Avec deux adolescents, les repas seraient ma plus grosse dépense après le billet d'avion. J'ai commencé à rechercher des transactions en temps partagé via RCI, une organisation en temps partagé dont je suis membre en raison de ma propriété en temps partagé. Bien que j'aie eu des amis qui avaient fait ce genre de métiers, je n'ai pas eu de chance. Ensuite, j'ai pensé à des appartements pour séjours prolongés comme celui que nous avons ici, qui comprennent une petite cuisine et un salon. J'ai trouvé un site Web, http://www.Booking.com qui avait un filtre pour les appartements et j'ai rapidement trouvé exactement ce que je cherchais. Il y avait de nombreuses évaluations à lire d'autres voyageurs qui ont été très utiles. J'ai cherché ceux qui ne se plaignaient pas des choses vraiment importantes pour nous. Pour les grands adolescents, le WIFI était le numéro un car ils ne pourraient pas utiliser leurs données cellulaires pendant notre absence. Nous devions avoir un parking pour une voiture de location et j'espérais également la disponibilité d'une laverie à nos emplacements ultérieurs. Nous emballerions léger afin de nous mettre tous les quatre et nos bagages dans une voiture de location de taille raisonnable et une lessive serait indispensable au moins une fois toutes les trois semaines et de préférence deux fois.

J'ai vérifié le calendrier scolaire et j'ai vu que le dernier jour serait le 25 mai. Mes recherches de billets d'avion ont révélé que le jour le moins cher pour partir serait le dimanche 29 mai et que cela donnerait à chacun une chance de faire ses valises et de voir ses amis partir après l'école sans pression inutile.

Le premier logement que j'ai réservé était Apartmento Rosa à Padoue du 30 mai au 4 juin. C'était un deux chambres avec une cuisine. J'étais un peu inquiet mais le site Web annonçait aucun frais à l'avance et aucun frais d'annulation en cas d'annulation une semaine avant notre arrivée prévue. Je l'ai prévu pour cinq nuits car nous avions plusieurs endroits que nous voulions visiter à proximité.

À ce stade, j'ai décidé de vérifier avec les enfants pour voir s'ils avaient trouvé des endroits à voir absolument. C'était comme arracher des dents. La seule chose que je pouvais tirer d'eux était qu'ils voulaient assister à un opéra et qu'ils voulaient voir la tour penchée de Pise. Mon travail était taillé pour moi.

J'ai commencé à vérifier les saisons d'opéra près des zones que nous visiterions et des endroits où rester. Il semblait que Rome serait notre meilleur pari et nous serions là le plus longtemps car il y avait tellement de choses à voir dans les environs. Le prochain défi était de trouver un endroit suffisamment proche pour une excursion d'une journée à Pise et à Florence.

Notre voyage commencerait à l'aéroport de Malpensa près de Milan. La plupart des vols que j'ai trouvés arriveraient le matin, nous avons donc tout le temps de prendre une voiture de location et de nous rendre à notre premier arrêt à Padoue. De là, dans les jours qui ont suivi, nous pourrons faire une excursion d'une journée à Venise après avoir exploré Padoue et Vérone à proximité.

Avec notre premier séjour réservé et le prochain arrêt près de Pise et de Florence prévu, j'ai choisi un endroit magnifique sur la côte ouest à Castiglioncello. C'était à quelques pas de la plage et il y avait une piscine. Les enfants vont adorer ça. J'ai pensé. Villagio Mietta était un complexe d'appartements de style duplex et nous avons découvert à notre arrivée qu'il comprenait même un garage pour la voiture ! C'était un deux chambres comme Apartmento Rosa et, bien sûr, le wifi était inclus.

J'étais sur une lancée et j'ai décidé d'aller de l'avant et de faire la réservation pour notre séjour à Rome. Il y avait un bel immeuble d'appartements près du terminal de transport qui ressemblait, sur les photos en ligne, à un excellent emplacement et à un parking inclus. C'était un vrai plus car le parking pouvait coûter jusqu'à 25 $ + par jour à Rome et bien sûr, il y avait le wifi. Une fois la réservation terminée, j'ai décidé d'envoyer un e-mail à leur bureau et de leur poser des questions sur la proximité de l'opéra. Laura a répondu "vous êtes si chanceux, La Traviata est jouée MAINTENANT ! J'envoie le lien du billet en ligne. J'ai sauté dessus et je suis immédiatement allé sur le site. Il y avait encore d'excellentes places disponibles dans la sixième rangée de l'orchestre à un prix avantageux. Le 5 juin était la dernière représentation jusqu'en juillet et je les ai pris. Cela allait être un voyage tellement incroyable. J'ai envoyé les confirmations et les nouvelles des billets d'opéra à Joan en Californie.

Les billets ont été envoyés par UPS et sont arrivés en TROIS JOURS. J'ai été époustouflé et rallumé pour finir toutes les réservations. Je voulais faire une halte à Ravenne pour revoir les Mosaïques. Je me suis souvenu à quel point ils étaient incroyables lorsque mon fils et moi avions visité vingt ans plus tôt. Lorsque je suis allé en ligne pour rechercher ce qu'il y avait d'autre dans cette région que nous aimerions voir et faire, j'ai découvert que le musée Ferrari, la piste et l'usine étaient à moins d'une heure. Les enfants adoreraient ça. Il y avait même un simulateur de conduite disponible ! L'un des complexes était à une courte distance en voiture de Ravenne, du côté est de la péninsule, sur la plage. Après une semaine à Rome, ce serait formidable de s'éloigner de la vie urbaine et d'être à nouveau près d'une plage. Ce séjour serait au Lido Adriano, Aurora Residences, également un joli deux chambres, une cuisine, un parking, une laverie et le wifi.

Cela a laissé une dernière réservation. Je voulais être près de l'aéroport pour que notre dernier jour soit le moins stressé possible. En cherchant sur Booking.com, j'ai trouvé un site Agriturismo à seulement 15 minutes de l'aéroport de Malpensa.

À partir des années 1950 et jusqu'aux années 1970, l'agriculture à petite échelle en Italie est devenue moins rentable et, comme on pouvait le prévoir, les agriculteurs ont abandonné de nombreuses fermes pour chercher du travail dans les grandes villes. Mais les Italiens accordent une grande importance aux traditions et aux produits de la production alimentaire à petite échelle, et en 1985, une loi a défini l'agritourisme, et de nombreux bâtiments et domaines abandonnés ont été restaurés, certains pour les maisons de vacances et beaucoup pour l'agritourisme. Ce ne sont pas seulement des chambres d'hôtes ou des hébergements ruraux restaurés. Ce sont des fermes actives de nombreuses variétés. Celui que j'ai réservé près d'Oleggio, Cascina Aguzza, est une ferme en activité qui cultive toutes sortes de baies et d'autres produits ainsi que des poulets pour les œufs frais. Il y avait des critiques merveilleuses et j'ai décidé de le réserver pour deux nuits et de permettre une éventuelle visite d'une journée à Milan avant notre voyage de retour.

Les Alpes enneigées étaient visibles au nord sur les photos de la ferme. Cela ressemblait à la fin parfaite de notre voyage qui nous permettrait de nous détendre et de respirer avant le long voyage en avion du retour.

Environ deux mois avant le voyage, j'ai finalement réservé nos réservations d'avion. Cela m'a totalement pris par surprise lorsque j'ai découvert que les prix des billets étaient tombés à un peu moins de 1400 $ chacun sur American Airlines. Pas besoin de conduire à Phoenix ou de voler avec une petite compagnie aérienne étrangère. J'étais vraiment ravi et soulagé de la nouvelle et j'ai immédiatement réservé notre vol pour le 29 mai, revenant le 21 juin. J'ai également réservé la voiture sur rentalcars.com et j'en ai choisi une qui devait contenir 5 passagers et un grand et un petit sac. C'était 357 $ pour les trois semaines et un jour, y compris les miles illimités. Pour quatre d'entre nous, c'était une bonne affaire par rapport aux tarifs de train. Bien sûr, nous devons ajouter du gaz à cela.

L'anticipation était délicieuse au cours des deux prochains mois. Enfin, le jour est venu pour nous de partir. Nous avions un vol tôt le matin pour Dallas, une correspondance pour Miami puis le vol pour Milan pour arriver à 9h30 le 30.


L'Italie, l'agonie et l'extase

L'automne dernier, mon petit-fils de treize ans m'a surpris en me rappelant que j'avais fait voyager sa sœur partout où elle voulait aller avec un ami pour un cadeau de remise des diplômes de huitième année avant qu'elle ne commence l'école secondaire à l'automne. Alexis et son amie Haley avaient choisi un voyage à Fort Lauderdale pour la semaine précédant la rentrée des classes en août. Giuliano obtiendrait son diplôme de huitième année en mai prochain et rejoindrait sa sœur au lycée, c'était donc son tour.

“Oh, c'est vrai, ai-je dit, ne rêvant jamais de ce qui allait suivre. “Où voudriez-vous aller ?”

« Italie », a-t-il rapidement répondu.

J'étais abasourdi. Mon esprit tourbillonne, j'avale difficilement. Alors que le choc commençait à s'estomper, je me suis réchauffé à l'idée. J'avais pensé à un autre voyage en Italie au cours des deux dernières années depuis la mort de maman. Pourquoi pas un avec les enfants ?

« Ça a l'air génial ! J'ai dit », mais nous devrons inclure votre sœur. Moi non plus. Il serait juste de l'inclure maintenant.

« Bien sûr », a-t-il dit. Lui et sa sœur avaient toujours été aussi proches qu'un frère et une sœur pouvaient l'être.

Alors ça a commencé. J'ai eu sept mois pour le monter. Je savais que je voulais que le voyage soit assez long pour qu'il en vaille la peine et leur permette de vraiment découvrir la beauté et la profondeur de l'Italie.

Quelques semaines plus tard, je parlais avec Joan, ma belle-sœur et je lui ai dit ce que j'avais prévu. Elle était excitée et voulait tous les détails. Plus je lui parlais de mon itinéraire provisoire, plus elle s'impliquait.

“Voulez-vous venir avec nous.” J'ai demandé : “combien de temps pourriez-vous vous absenter de votre travail ?”

"J'adorerais, je pourrais probablement être absente pendant trois semaines", a-t-elle déclaré. « J'ai toujours voulu aller à Padoue. Vous savez que St Antoine est de là-bas et a été mon saint patron pendant longtemps. Je me suis souvenu qu'au fil des ans, Joan avait toujours fait appel à St. Anthony chaque fois qu'elle avait besoin de quelque chose ou qu'elle perdait quelque chose. « Êtes-vous allé à Venise ou à Rome ? », ai-je demandé. "Non, ni l'un ni l'autre, mais j'aimerais bien." Je l'ai mise en garde et lui ai demandé de réfléchir sérieusement à ce que ce serait de voyager avec un enfant de 14 et 16 ans. Elle avait toujours été formidable avec mes enfants et mes petits-enfants en tête-à-tête, mais ce serait trois semaines intenses à vivre intimement ensemble. “Ça ira,” dit-elle. “Nous pouvons partager une partie des dépenses et ce sera amusant.”

C'était réglé, nous partirions dès que les enfants sortiraient de l'école en mai 2016. J'ai sorti tous mes vieux livres de voyage en Italie et les ai emmenés chez les enfants pour qu'ils les parcourent et choisissent des choses qu'ils voulaient être sûrs et voir.

La première chose que j'ai découverte, c'est que les tarifs aériens ont augmenté de façon spectaculaire après le 15 mai. Les prix ont commencé à plus de 2300 $ pièce. J'étais choqué. Je n'avais pas rêvé que ce serait si cher. Quand j'y suis allé la dernière fois, c'était de 8 à 900 $. aller-retour à Milan. Je dois définitivement travailler sur mon budget avec trois billets à acheter. J'avais toujours voyagé hors saison dans le passé. J'ai commencé à vérifier tous les angles, y compris les tarifs des grandes villes. Je pourrais économiser quelques centaines par billet depuis New York, Phoenix ou même Denver. Phoenix serait le plus pratique car ce n'était qu'à 6 heures de route et je n'aurais pas le deuxième billet d'avion. Ces vols étaient tous effectués par des compagnies aériennes étrangères et j'ai vérifié leurs cotes de sécurité en ligne, mais l'installation m'a laissé un peu nerveux. J'ai décidé d'attendre pour réserver quoi que ce soit jusqu'à ce que nous nous rapprochions de mai. Nous avions encore six mois.

J'ai commencé à penser à un itinéraire et des hébergements. Je voulais déménager le moins souvent possible. L'emballage et le déballage sont mes activités les moins préférées lorsque je voyage. Joan a accepté et j'ai commencé à chercher des emplacements centraux dans les zones que nous voulions visiter. Si nous restions à Padoue, nous pourrions faire des excursions d'une journée à Venise, Vérone et. Bologne.

Mes précédents voyages en Italie avec mon plus jeune fils lorsqu'il avait obtenu son diplôme d'études secondaires et plus tard avec ma fille lorsqu'elle a terminé sa maîtrise avaient été des voyages en voiture. Grâce à mon fils qui était catégorique sur le fait qu'il ne participerait pas à un voyage organisé, j'ai appris à planifier et à organiser un itinéraire qui correspondait à nos intérêts et permettait une flexibilité pour quand nous voulions nous attarder et quand nous voulions avancer rapidement.

Les hôtels étaient chers et n'incluaient que le petit-déjeuner. Avec deux adolescents, les repas seraient ma plus grosse dépense après le billet d'avion. J'ai commencé à rechercher des transactions en temps partagé via RCI, une organisation en temps partagé dont je suis membre en raison de ma propriété en temps partagé. Bien que j'aie eu des amis qui avaient fait ce genre de métiers, je n'ai pas eu de chance. Ensuite, j'ai pensé à des appartements pour séjours prolongés comme celui que nous avons ici, qui comprennent une petite cuisine et un salon. J'ai trouvé un site Web, http://www.Booking.com qui avait un filtre pour les appartements et j'ai rapidement trouvé exactement ce que je cherchais. Il y avait de nombreuses évaluations à lire d'autres voyageurs qui ont été très utiles. J'ai cherché ceux qui ne se plaignaient pas des choses vraiment importantes pour nous. Pour les grands adolescents, le WIFI était le numéro un car ils ne pourraient pas utiliser leurs données cellulaires pendant notre absence. Nous devions avoir un parking pour une voiture de location et j'espérais également la disponibilité d'une laverie à nos emplacements ultérieurs. Nous emballerions léger afin de nous mettre tous les quatre et nos bagages dans une voiture de location de taille raisonnable et une lessive serait indispensable au moins une fois toutes les trois semaines et de préférence deux fois.

J'ai vérifié le calendrier scolaire et j'ai vu que le dernier jour serait le 25 mai. Mes recherches de billets d'avion ont révélé que le jour le moins cher pour partir serait le dimanche 29 mai et que cela donnerait à chacun une chance de faire ses valises et de voir ses amis partir après l'école sans pression inutile.

Le premier logement que j'ai réservé était Apartmento Rosa à Padoue du 30 mai au 4 juin. C'était un deux chambres avec une cuisine. J'étais un peu inquiet mais le site Web annonçait aucun frais à l'avance et aucun frais d'annulation en cas d'annulation une semaine avant notre arrivée prévue. Je l'ai prévu pour cinq nuits car nous avions plusieurs endroits que nous voulions visiter à proximité.

À ce stade, j'ai décidé de vérifier avec les enfants pour voir s'ils avaient trouvé des endroits à voir absolument. C'était comme arracher des dents. La seule chose que je pouvais tirer d'eux était qu'ils voulaient assister à un opéra et qu'ils voulaient voir la tour penchée de Pise. Mon travail était taillé pour moi.

J'ai commencé à vérifier les saisons d'opéra près des zones que nous visiterions et des endroits où rester. Il semblait que Rome serait notre meilleur pari et nous serions là le plus longtemps car il y avait tellement de choses à voir dans les environs. Le prochain défi était de trouver un endroit suffisamment proche pour une excursion d'une journée à Pise et à Florence.

Notre voyage commencerait à l'aéroport de Malpensa près de Milan. La plupart des vols que j'ai trouvés arriveraient le matin, nous avons donc tout le temps de prendre une voiture de location et de nous rendre à notre premier arrêt à Padoue. De là, dans les jours qui ont suivi, nous pourrons faire une excursion d'une journée à Venise après avoir exploré Padoue et Vérone à proximité.

Avec notre premier séjour réservé et le prochain arrêt près de Pise et de Florence prévu, j'ai choisi un endroit magnifique sur la côte ouest à Castiglioncello. C'était à quelques pas de la plage et il y avait une piscine. Les enfants vont adorer ça. J'ai pensé. Villagio Mietta était un complexe d'appartements de style duplex et nous avons découvert à notre arrivée qu'il comprenait même un garage pour la voiture ! C'était un deux chambres comme Apartmento Rosa et, bien sûr, le wifi était inclus.

J'étais sur une lancée et j'ai décidé d'aller de l'avant et de faire la réservation pour notre séjour à Rome. Il y avait un bel immeuble d'appartements près du terminal de transport qui ressemblait, sur les photos en ligne, à un excellent emplacement et à un parking inclus. C'était un vrai plus car le parking pouvait coûter jusqu'à 25 $ + par jour à Rome et bien sûr, il y avait le wifi. Une fois la réservation terminée, j'ai décidé d'envoyer un e-mail à leur bureau et de leur poser des questions sur la proximité de l'opéra. Laura a répondu "vous êtes si chanceux, La Traviata est jouée MAINTENANT ! J'envoie le lien du billet en ligne. J'ai sauté dessus et je suis immédiatement allé sur le site. Il y avait encore d'excellentes places disponibles dans la sixième rangée de l'orchestre à un prix avantageux. Le 5 juin était la dernière représentation jusqu'en juillet et je les ai pris. Cela allait être un voyage tellement incroyable. J'ai envoyé les confirmations et les nouvelles des billets d'opéra à Joan en Californie.

Les billets ont été envoyés par UPS et sont arrivés en TROIS JOURS. J'ai été époustouflé et rallumé pour finir toutes les réservations. Je voulais faire une halte à Ravenne pour revoir les Mosaïques. Je me suis souvenu à quel point ils étaient incroyables lorsque mon fils et moi avions visité vingt ans plus tôt. Lorsque je suis allé en ligne pour rechercher ce qu'il y avait d'autre dans cette région que nous aimerions voir et faire, j'ai découvert que le musée Ferrari, la piste et l'usine étaient à moins d'une heure. Les enfants adoreraient ça. Il y avait même un simulateur de conduite disponible ! L'un des complexes était à une courte distance en voiture de Ravenne, du côté est de la péninsule, sur la plage. Après une semaine à Rome, ce serait formidable de s'éloigner de la vie urbaine et d'être à nouveau près d'une plage. Ce séjour serait au Lido Adriano, Aurora Residences, également un joli deux chambres, une cuisine, un parking, une laverie et le wifi.

Cela a laissé une dernière réservation. Je voulais être près de l'aéroport pour que notre dernier jour soit le moins stressé possible. En cherchant sur Booking.com, j'ai trouvé un site Agriturismo à seulement 15 minutes de l'aéroport de Malpensa.

À partir des années 1950 et jusqu'aux années 1970, l'agriculture à petite échelle en Italie est devenue moins rentable et, comme on pouvait le prévoir, les agriculteurs ont abandonné de nombreuses fermes pour chercher du travail dans les grandes villes. Mais les Italiens accordent une grande importance aux traditions et aux produits de la production alimentaire à petite échelle, et en 1985, une loi a défini l'agritourisme, et de nombreux bâtiments et domaines abandonnés ont été restaurés, certains pour les maisons de vacances et beaucoup pour l'agritourisme. Ce ne sont pas seulement des chambres d'hôtes ou des hébergements ruraux restaurés. Ce sont des fermes actives de nombreuses variétés. Celui que j'ai réservé près d'Oleggio, Cascina Aguzza, est une ferme en activité qui cultive toutes sortes de baies et d'autres produits ainsi que des poulets pour les œufs frais. Il y avait des critiques merveilleuses et j'ai décidé de le réserver pour deux nuits et de permettre une éventuelle visite d'une journée à Milan avant notre voyage de retour.

Les Alpes enneigées étaient visibles au nord sur les photos de la ferme. Cela ressemblait à la fin parfaite de notre voyage qui nous permettrait de nous détendre et de respirer avant le long voyage en avion du retour.

Environ deux mois avant le voyage, j'ai finalement réservé nos réservations d'avion. Cela m'a totalement pris par surprise lorsque j'ai découvert que les prix des billets étaient tombés à un peu moins de 1400 $ chacun sur American Airlines. Pas besoin de conduire à Phoenix ou de voler avec une petite compagnie aérienne étrangère. J'étais vraiment ravi et soulagé de la nouvelle et j'ai immédiatement réservé notre vol pour le 29 mai, revenant le 21 juin. J'ai également réservé la voiture sur rentalcars.com et j'en ai choisi une qui devait contenir 5 passagers et un grand et un petit sac. C'était 357 $ pour les trois semaines et un jour, y compris les miles illimités. Pour quatre d'entre nous, c'était une bonne affaire par rapport aux tarifs de train. Bien sûr, nous devons ajouter du gaz à cela.

L'anticipation était délicieuse au cours des deux prochains mois. Enfin, le jour est venu pour nous de partir. Nous avions un vol tôt le matin pour Dallas, une correspondance pour Miami puis le vol pour Milan pour arriver à 9h30 le 30.


L'Italie, l'agonie et l'extase

L'automne dernier, mon petit-fils de treize ans m'a surpris en me rappelant que j'avais fait voyager sa sœur partout où elle voulait aller avec un ami pour un cadeau de remise des diplômes de huitième année avant qu'elle ne commence l'école secondaire à l'automne. Alexis et son amie Haley avaient choisi un voyage à Fort Lauderdale pour la semaine précédant la rentrée des classes en août. Giuliano obtiendrait son diplôme de huitième année en mai prochain et rejoindrait sa sœur au lycée, c'était donc son tour.

“Oh, c'est vrai, ai-je dit, ne rêvant jamais de ce qui allait suivre. “Où voudriez-vous aller ?”

« Italie », a-t-il rapidement répondu.

J'étais abasourdi. Mon esprit tourbillonne, j'avale difficilement. Alors que le choc commençait à s'estomper, je me suis réchauffé à l'idée. J'avais pensé à un autre voyage en Italie au cours des deux dernières années depuis la mort de maman. Pourquoi pas un avec les enfants ?

« Ça a l'air génial ! J'ai dit », mais nous devrons inclure votre sœur. Moi non plus. Il serait juste de l'inclure maintenant.

« Bien sûr », a-t-il dit. Lui et sa sœur avaient toujours été aussi proches qu'un frère et une sœur pouvaient l'être.

Alors ça a commencé. J'ai eu sept mois pour le monter. Je savais que je voulais que le voyage soit assez long pour qu'il en vaille la peine et leur permette de vraiment découvrir la beauté et la profondeur de l'Italie.

Quelques semaines plus tard, je parlais avec Joan, ma belle-sœur et je lui ai dit ce que j'avais prévu. Elle était excitée et voulait tous les détails. Plus je lui parlais de mon itinéraire provisoire, plus elle s'impliquait.

“Voulez-vous venir avec nous.” J'ai demandé : “combien de temps pourriez-vous vous absenter de votre travail ?”

"J'adorerais, je pourrais probablement être absente pendant trois semaines", a-t-elle déclaré. « J'ai toujours voulu aller à Padoue. Vous savez que St Antoine est de là-bas et a été mon saint patron pendant longtemps. Je me suis souvenu qu'au fil des ans, Joan avait toujours fait appel à St. Anthony chaque fois qu'elle avait besoin de quelque chose ou qu'elle perdait quelque chose. « Êtes-vous allé à Venise ou à Rome ? », ai-je demandé. "Non, ni l'un ni l'autre, mais j'aimerais bien." Je l'ai mise en garde et lui ai demandé de réfléchir sérieusement à ce que ce serait de voyager avec un enfant de 14 et 16 ans. Elle avait toujours été formidable avec mes enfants et mes petits-enfants en tête-à-tête, mais ce serait trois semaines intenses à vivre intimement ensemble. “Ça ira,” dit-elle. “Nous pouvons partager une partie des dépenses et ce sera amusant.”

C'était réglé, nous partirions dès que les enfants sortiraient de l'école en mai 2016. J'ai sorti tous mes vieux livres de voyage en Italie et les ai emmenés chez les enfants pour qu'ils les parcourent et choisissent des choses qu'ils voulaient être sûrs et voir.

La première chose que j'ai découverte, c'est que les tarifs aériens ont augmenté de façon spectaculaire après le 15 mai. Les prix ont commencé à plus de 2300 $ pièce. J'étais choqué. Je n'avais pas rêvé que ce serait si cher. Quand j'y suis allé la dernière fois, c'était de 8 à 900 $. aller-retour à Milan. Je dois définitivement travailler sur mon budget avec trois billets à acheter. J'avais toujours voyagé hors saison dans le passé. J'ai commencé à vérifier tous les angles, y compris les tarifs des grandes villes. Je pourrais économiser quelques centaines par billet depuis New York, Phoenix ou même Denver. Phoenix serait le plus pratique car ce n'était qu'à 6 heures de route et je n'aurais pas le deuxième billet d'avion. Ces vols étaient tous effectués par des compagnies aériennes étrangères et j'ai vérifié leurs cotes de sécurité en ligne, mais l'installation m'a laissé un peu nerveux. J'ai décidé d'attendre pour réserver quoi que ce soit jusqu'à ce que nous nous rapprochions de mai. Nous avions encore six mois.

J'ai commencé à penser à un itinéraire et des hébergements. Je voulais déménager le moins souvent possible. L'emballage et le déballage sont mes activités les moins préférées lorsque je voyage. Joan a accepté et j'ai commencé à chercher des emplacements centraux dans les zones que nous voulions visiter. Si nous restions à Padoue, nous pourrions faire des excursions d'une journée à Venise, Vérone et. Bologne.

Mes précédents voyages en Italie avec mon plus jeune fils lorsqu'il avait obtenu son diplôme d'études secondaires et plus tard avec ma fille lorsqu'elle a terminé sa maîtrise avaient été des voyages en voiture. Grâce à mon fils qui était catégorique sur le fait qu'il ne participerait pas à un voyage organisé, j'ai appris à planifier et à organiser un itinéraire qui correspondait à nos intérêts et permettait une flexibilité pour quand nous voulions nous attarder et quand nous voulions avancer rapidement.

Les hôtels étaient chers et n'incluaient que le petit-déjeuner. Avec deux adolescents, les repas seraient ma plus grosse dépense après le billet d'avion. J'ai commencé à rechercher des transactions en temps partagé via RCI, une organisation en temps partagé dont je suis membre en raison de ma propriété en temps partagé. Bien que j'aie eu des amis qui avaient fait ce genre de métiers, je n'ai pas eu de chance. Ensuite, j'ai pensé à des appartements pour séjours prolongés comme celui que nous avons ici, qui comprennent une petite cuisine et un salon. J'ai trouvé un site Web, http://www.Booking.com qui avait un filtre pour les appartements et j'ai rapidement trouvé exactement ce que je cherchais. Il y avait de nombreuses évaluations à lire d'autres voyageurs qui ont été très utiles. J'ai cherché ceux qui ne se plaignaient pas des choses vraiment importantes pour nous. Pour les grands adolescents, le WIFI était le numéro un car ils ne pourraient pas utiliser leurs données cellulaires pendant notre absence. Nous devions avoir un parking pour une voiture de location et j'espérais également la disponibilité d'une laverie à nos emplacements ultérieurs. Nous emballerions léger afin de nous mettre tous les quatre et nos bagages dans une voiture de location de taille raisonnable et une lessive serait indispensable au moins une fois toutes les trois semaines et de préférence deux fois.

J'ai vérifié le calendrier scolaire et j'ai vu que le dernier jour serait le 25 mai. Mes recherches de billets d'avion ont révélé que le jour le moins cher pour partir serait le dimanche 29 mai et que cela donnerait à chacun une chance de faire ses valises et de voir ses amis partir après l'école sans pression inutile.

Le premier logement que j'ai réservé était Apartmento Rosa à Padoue du 30 mai au 4 juin. C'était un deux chambres avec une cuisine.J'étais un peu inquiet mais le site Web annonçait aucun frais à l'avance et aucun frais d'annulation en cas d'annulation une semaine avant notre arrivée prévue. Je l'ai prévu pour cinq nuits car nous avions plusieurs endroits que nous voulions visiter à proximité.

À ce stade, j'ai décidé de vérifier avec les enfants pour voir s'ils avaient trouvé des endroits à voir absolument. C'était comme arracher des dents. La seule chose que je pouvais tirer d'eux était qu'ils voulaient assister à un opéra et qu'ils voulaient voir la tour penchée de Pise. Mon travail était taillé pour moi.

J'ai commencé à vérifier les saisons d'opéra près des zones que nous visiterions et des endroits où rester. Il semblait que Rome serait notre meilleur pari et nous serions là le plus longtemps car il y avait tellement de choses à voir dans les environs. Le prochain défi était de trouver un endroit suffisamment proche pour une excursion d'une journée à Pise et à Florence.

Notre voyage commencerait à l'aéroport de Malpensa près de Milan. La plupart des vols que j'ai trouvés arriveraient le matin, nous avons donc tout le temps de prendre une voiture de location et de nous rendre à notre premier arrêt à Padoue. De là, dans les jours qui ont suivi, nous pourrons faire une excursion d'une journée à Venise après avoir exploré Padoue et Vérone à proximité.

Avec notre premier séjour réservé et le prochain arrêt près de Pise et de Florence prévu, j'ai choisi un endroit magnifique sur la côte ouest à Castiglioncello. C'était à quelques pas de la plage et il y avait une piscine. Les enfants vont adorer ça. J'ai pensé. Villagio Mietta était un complexe d'appartements de style duplex et nous avons découvert à notre arrivée qu'il comprenait même un garage pour la voiture ! C'était un deux chambres comme Apartmento Rosa et, bien sûr, le wifi était inclus.

J'étais sur une lancée et j'ai décidé d'aller de l'avant et de faire la réservation pour notre séjour à Rome. Il y avait un bel immeuble d'appartements près du terminal de transport qui ressemblait, sur les photos en ligne, à un excellent emplacement et à un parking inclus. C'était un vrai plus car le parking pouvait coûter jusqu'à 25 $ + par jour à Rome et bien sûr, il y avait le wifi. Une fois la réservation terminée, j'ai décidé d'envoyer un e-mail à leur bureau et de leur poser des questions sur la proximité de l'opéra. Laura a répondu "vous êtes si chanceux, La Traviata est jouée MAINTENANT ! J'envoie le lien du billet en ligne. J'ai sauté dessus et je suis immédiatement allé sur le site. Il y avait encore d'excellentes places disponibles dans la sixième rangée de l'orchestre à un prix avantageux. Le 5 juin était la dernière représentation jusqu'en juillet et je les ai pris. Cela allait être un voyage tellement incroyable. J'ai envoyé les confirmations et les nouvelles des billets d'opéra à Joan en Californie.

Les billets ont été envoyés par UPS et sont arrivés en TROIS JOURS. J'ai été époustouflé et rallumé pour finir toutes les réservations. Je voulais faire une halte à Ravenne pour revoir les Mosaïques. Je me suis souvenu à quel point ils étaient incroyables lorsque mon fils et moi avions visité vingt ans plus tôt. Lorsque je suis allé en ligne pour rechercher ce qu'il y avait d'autre dans cette région que nous aimerions voir et faire, j'ai découvert que le musée Ferrari, la piste et l'usine étaient à moins d'une heure. Les enfants adoreraient ça. Il y avait même un simulateur de conduite disponible ! L'un des complexes était à une courte distance en voiture de Ravenne, du côté est de la péninsule, sur la plage. Après une semaine à Rome, ce serait formidable de s'éloigner de la vie urbaine et d'être à nouveau près d'une plage. Ce séjour serait au Lido Adriano, Aurora Residences, également un joli deux chambres, une cuisine, un parking, une laverie et le wifi.

Cela a laissé une dernière réservation. Je voulais être près de l'aéroport pour que notre dernier jour soit le moins stressé possible. En cherchant sur Booking.com, j'ai trouvé un site Agriturismo à seulement 15 minutes de l'aéroport de Malpensa.

À partir des années 1950 et jusqu'aux années 1970, l'agriculture à petite échelle en Italie est devenue moins rentable et, comme on pouvait le prévoir, les agriculteurs ont abandonné de nombreuses fermes pour chercher du travail dans les grandes villes. Mais les Italiens accordent une grande importance aux traditions et aux produits de la production alimentaire à petite échelle, et en 1985, une loi a défini l'agritourisme, et de nombreux bâtiments et domaines abandonnés ont été restaurés, certains pour les maisons de vacances et beaucoup pour l'agritourisme. Ce ne sont pas seulement des chambres d'hôtes ou des hébergements ruraux restaurés. Ce sont des fermes actives de nombreuses variétés. Celui que j'ai réservé près d'Oleggio, Cascina Aguzza, est une ferme en activité qui cultive toutes sortes de baies et d'autres produits ainsi que des poulets pour les œufs frais. Il y avait des critiques merveilleuses et j'ai décidé de le réserver pour deux nuits et de permettre une éventuelle visite d'une journée à Milan avant notre voyage de retour.

Les Alpes enneigées étaient visibles au nord sur les photos de la ferme. Cela ressemblait à la fin parfaite de notre voyage qui nous permettrait de nous détendre et de respirer avant le long voyage en avion du retour.

Environ deux mois avant le voyage, j'ai finalement réservé nos réservations d'avion. Cela m'a totalement pris par surprise lorsque j'ai découvert que les prix des billets étaient tombés à un peu moins de 1400 $ chacun sur American Airlines. Pas besoin de conduire à Phoenix ou de voler avec une petite compagnie aérienne étrangère. J'étais vraiment ravi et soulagé de la nouvelle et j'ai immédiatement réservé notre vol pour le 29 mai, revenant le 21 juin. J'ai également réservé la voiture sur rentalcars.com et j'en ai choisi une qui devait contenir 5 passagers et un grand et un petit sac. C'était 357 $ pour les trois semaines et un jour, y compris les miles illimités. Pour quatre d'entre nous, c'était une bonne affaire par rapport aux tarifs de train. Bien sûr, nous devons ajouter du gaz à cela.

L'anticipation était délicieuse au cours des deux prochains mois. Enfin, le jour est venu pour nous de partir. Nous avions un vol tôt le matin pour Dallas, une correspondance pour Miami puis le vol pour Milan pour arriver à 9h30 le 30.


L'Italie, l'agonie et l'extase

L'automne dernier, mon petit-fils de treize ans m'a surpris en me rappelant que j'avais fait voyager sa sœur partout où elle voulait aller avec un ami pour un cadeau de remise des diplômes de huitième année avant qu'elle ne commence l'école secondaire à l'automne. Alexis et son amie Haley avaient choisi un voyage à Fort Lauderdale pour la semaine précédant la rentrée des classes en août. Giuliano obtiendrait son diplôme de huitième année en mai prochain et rejoindrait sa sœur au lycée, c'était donc son tour.

“Oh, c'est vrai, ai-je dit, ne rêvant jamais de ce qui allait suivre. “Où voudriez-vous aller ?”

« Italie », a-t-il rapidement répondu.

J'étais abasourdi. Mon esprit tourbillonne, j'avale difficilement. Alors que le choc commençait à s'estomper, je me suis réchauffé à l'idée. J'avais pensé à un autre voyage en Italie au cours des deux dernières années depuis la mort de maman. Pourquoi pas un avec les enfants ?

« Ça a l'air génial ! J'ai dit », mais nous devrons inclure votre sœur. Moi non plus. Il serait juste de l'inclure maintenant.

« Bien sûr », a-t-il dit. Lui et sa sœur avaient toujours été aussi proches qu'un frère et une sœur pouvaient l'être.

Alors ça a commencé. J'ai eu sept mois pour le monter. Je savais que je voulais que le voyage soit assez long pour qu'il en vaille la peine et leur permette de vraiment découvrir la beauté et la profondeur de l'Italie.

Quelques semaines plus tard, je parlais avec Joan, ma belle-sœur et je lui ai dit ce que j'avais prévu. Elle était excitée et voulait tous les détails. Plus je lui parlais de mon itinéraire provisoire, plus elle s'impliquait.

“Voulez-vous venir avec nous.” J'ai demandé : “combien de temps pourriez-vous vous absenter de votre travail ?”

"J'adorerais, je pourrais probablement être absente pendant trois semaines", a-t-elle déclaré. « J'ai toujours voulu aller à Padoue. Vous savez que St Antoine est de là-bas et a été mon saint patron pendant longtemps. Je me suis souvenu qu'au fil des ans, Joan avait toujours fait appel à St. Anthony chaque fois qu'elle avait besoin de quelque chose ou qu'elle perdait quelque chose. « Êtes-vous allé à Venise ou à Rome ? », ai-je demandé. "Non, ni l'un ni l'autre, mais j'aimerais bien." Je l'ai mise en garde et lui ai demandé de réfléchir sérieusement à ce que ce serait de voyager avec un enfant de 14 et 16 ans. Elle avait toujours été formidable avec mes enfants et mes petits-enfants en tête-à-tête, mais ce serait trois semaines intenses à vivre intimement ensemble. “Ça ira,” dit-elle. “Nous pouvons partager une partie des dépenses et ce sera amusant.”

C'était réglé, nous partirions dès que les enfants sortiraient de l'école en mai 2016. J'ai sorti tous mes vieux livres de voyage en Italie et les ai emmenés chez les enfants pour qu'ils les parcourent et choisissent des choses qu'ils voulaient être sûrs et voir.

La première chose que j'ai découverte, c'est que les tarifs aériens ont augmenté de façon spectaculaire après le 15 mai. Les prix ont commencé à plus de 2300 $ pièce. J'étais choqué. Je n'avais pas rêvé que ce serait si cher. Quand j'y suis allé la dernière fois, c'était de 8 à 900 $. aller-retour à Milan. Je dois définitivement travailler sur mon budget avec trois billets à acheter. J'avais toujours voyagé hors saison dans le passé. J'ai commencé à vérifier tous les angles, y compris les tarifs des grandes villes. Je pourrais économiser quelques centaines par billet depuis New York, Phoenix ou même Denver. Phoenix serait le plus pratique car ce n'était qu'à 6 heures de route et je n'aurais pas le deuxième billet d'avion. Ces vols étaient tous effectués par des compagnies aériennes étrangères et j'ai vérifié leurs cotes de sécurité en ligne, mais l'installation m'a laissé un peu nerveux. J'ai décidé d'attendre pour réserver quoi que ce soit jusqu'à ce que nous nous rapprochions de mai. Nous avions encore six mois.

J'ai commencé à penser à un itinéraire et des hébergements. Je voulais déménager le moins souvent possible. L'emballage et le déballage sont mes activités les moins préférées lorsque je voyage. Joan a accepté et j'ai commencé à chercher des emplacements centraux dans les zones que nous voulions visiter. Si nous restions à Padoue, nous pourrions faire des excursions d'une journée à Venise, Vérone et. Bologne.

Mes précédents voyages en Italie avec mon plus jeune fils lorsqu'il avait obtenu son diplôme d'études secondaires et plus tard avec ma fille lorsqu'elle a terminé sa maîtrise avaient été des voyages en voiture. Grâce à mon fils qui était catégorique sur le fait qu'il ne participerait pas à un voyage organisé, j'ai appris à planifier et à organiser un itinéraire qui correspondait à nos intérêts et permettait une flexibilité pour quand nous voulions nous attarder et quand nous voulions avancer rapidement.

Les hôtels étaient chers et n'incluaient que le petit-déjeuner. Avec deux adolescents, les repas seraient ma plus grosse dépense après le billet d'avion. J'ai commencé à rechercher des transactions en temps partagé via RCI, une organisation en temps partagé dont je suis membre en raison de ma propriété en temps partagé. Bien que j'aie eu des amis qui avaient fait ce genre de métiers, je n'ai pas eu de chance. Ensuite, j'ai pensé à des appartements pour séjours prolongés comme celui que nous avons ici, qui comprennent une petite cuisine et un salon. J'ai trouvé un site Web, http://www.Booking.com qui avait un filtre pour les appartements et j'ai rapidement trouvé exactement ce que je cherchais. Il y avait de nombreuses évaluations à lire d'autres voyageurs qui ont été très utiles. J'ai cherché ceux qui ne se plaignaient pas des choses vraiment importantes pour nous. Pour les grands adolescents, le WIFI était le numéro un car ils ne pourraient pas utiliser leurs données cellulaires pendant notre absence. Nous devions avoir un parking pour une voiture de location et j'espérais également la disponibilité d'une laverie à nos emplacements ultérieurs. Nous emballerions léger afin de nous mettre tous les quatre et nos bagages dans une voiture de location de taille raisonnable et une lessive serait indispensable au moins une fois toutes les trois semaines et de préférence deux fois.

J'ai vérifié le calendrier scolaire et j'ai vu que le dernier jour serait le 25 mai. Mes recherches de billets d'avion ont révélé que le jour le moins cher pour partir serait le dimanche 29 mai et que cela donnerait à chacun une chance de faire ses valises et de voir ses amis partir après l'école sans pression inutile.

Le premier logement que j'ai réservé était Apartmento Rosa à Padoue du 30 mai au 4 juin. C'était un deux chambres avec une cuisine. J'étais un peu inquiet mais le site Web annonçait aucun frais à l'avance et aucun frais d'annulation en cas d'annulation une semaine avant notre arrivée prévue. Je l'ai prévu pour cinq nuits car nous avions plusieurs endroits que nous voulions visiter à proximité.

À ce stade, j'ai décidé de vérifier avec les enfants pour voir s'ils avaient trouvé des endroits à voir absolument. C'était comme arracher des dents. La seule chose que je pouvais tirer d'eux était qu'ils voulaient assister à un opéra et qu'ils voulaient voir la tour penchée de Pise. Mon travail était taillé pour moi.

J'ai commencé à vérifier les saisons d'opéra près des zones que nous visiterions et des endroits où rester. Il semblait que Rome serait notre meilleur pari et nous serions là le plus longtemps car il y avait tellement de choses à voir dans les environs. Le prochain défi était de trouver un endroit suffisamment proche pour une excursion d'une journée à Pise et à Florence.

Notre voyage commencerait à l'aéroport de Malpensa près de Milan. La plupart des vols que j'ai trouvés arriveraient le matin, nous avons donc tout le temps de prendre une voiture de location et de nous rendre à notre premier arrêt à Padoue. De là, dans les jours qui ont suivi, nous pourrons faire une excursion d'une journée à Venise après avoir exploré Padoue et Vérone à proximité.

Avec notre premier séjour réservé et le prochain arrêt près de Pise et de Florence prévu, j'ai choisi un endroit magnifique sur la côte ouest à Castiglioncello. C'était à quelques pas de la plage et il y avait une piscine. Les enfants vont adorer ça. J'ai pensé. Villagio Mietta était un complexe d'appartements de style duplex et nous avons découvert à notre arrivée qu'il comprenait même un garage pour la voiture ! C'était un deux chambres comme Apartmento Rosa et, bien sûr, le wifi était inclus.

J'étais sur une lancée et j'ai décidé d'aller de l'avant et de faire la réservation pour notre séjour à Rome. Il y avait un bel immeuble d'appartements près du terminal de transport qui ressemblait, sur les photos en ligne, à un excellent emplacement et à un parking inclus. C'était un vrai plus car le parking pouvait coûter jusqu'à 25 $ + par jour à Rome et bien sûr, il y avait le wifi. Une fois la réservation terminée, j'ai décidé d'envoyer un e-mail à leur bureau et de leur poser des questions sur la proximité de l'opéra. Laura a répondu "vous êtes si chanceux, La Traviata est jouée MAINTENANT ! J'envoie le lien du billet en ligne. J'ai sauté dessus et je suis immédiatement allé sur le site. Il y avait encore d'excellentes places disponibles dans la sixième rangée de l'orchestre à un prix avantageux. Le 5 juin était la dernière représentation jusqu'en juillet et je les ai pris. Cela allait être un voyage tellement incroyable. J'ai envoyé les confirmations et les nouvelles des billets d'opéra à Joan en Californie.

Les billets ont été envoyés par UPS et sont arrivés en TROIS JOURS. J'ai été époustouflé et rallumé pour finir toutes les réservations. Je voulais faire une halte à Ravenne pour revoir les Mosaïques. Je me suis souvenu à quel point ils étaient incroyables lorsque mon fils et moi avions visité vingt ans plus tôt. Lorsque je suis allé en ligne pour rechercher ce qu'il y avait d'autre dans cette région que nous aimerions voir et faire, j'ai découvert que le musée Ferrari, la piste et l'usine étaient à moins d'une heure. Les enfants adoreraient ça. Il y avait même un simulateur de conduite disponible ! L'un des complexes était à une courte distance en voiture de Ravenne, du côté est de la péninsule, sur la plage. Après une semaine à Rome, ce serait formidable de s'éloigner de la vie urbaine et d'être à nouveau près d'une plage. Ce séjour serait au Lido Adriano, Aurora Residences, également un joli deux chambres, une cuisine, un parking, une laverie et le wifi.

Cela a laissé une dernière réservation. Je voulais être près de l'aéroport pour que notre dernier jour soit le moins stressé possible. En cherchant sur Booking.com, j'ai trouvé un site Agriturismo à seulement 15 minutes de l'aéroport de Malpensa.

À partir des années 1950 et jusqu'aux années 1970, l'agriculture à petite échelle en Italie est devenue moins rentable et, comme on pouvait le prévoir, les agriculteurs ont abandonné de nombreuses fermes pour chercher du travail dans les grandes villes. Mais les Italiens accordent une grande importance aux traditions et aux produits de la production alimentaire à petite échelle, et en 1985, une loi a défini l'agritourisme, et de nombreux bâtiments et domaines abandonnés ont été restaurés, certains pour les maisons de vacances et beaucoup pour l'agritourisme. Ce ne sont pas seulement des chambres d'hôtes ou des hébergements ruraux restaurés. Ce sont des fermes actives de nombreuses variétés. Celui que j'ai réservé près d'Oleggio, Cascina Aguzza, est une ferme en activité qui cultive toutes sortes de baies et d'autres produits ainsi que des poulets pour les œufs frais. Il y avait des critiques merveilleuses et j'ai décidé de le réserver pour deux nuits et de permettre une éventuelle visite d'une journée à Milan avant notre voyage de retour.

Les Alpes enneigées étaient visibles au nord sur les photos de la ferme. Cela ressemblait à la fin parfaite de notre voyage qui nous permettrait de nous détendre et de respirer avant le long voyage en avion du retour.

Environ deux mois avant le voyage, j'ai finalement réservé nos réservations d'avion. Cela m'a totalement pris par surprise lorsque j'ai découvert que les prix des billets étaient tombés à un peu moins de 1400 $ chacun sur American Airlines. Pas besoin de conduire à Phoenix ou de voler avec une petite compagnie aérienne étrangère. J'étais vraiment ravi et soulagé de la nouvelle et j'ai immédiatement réservé notre vol pour le 29 mai, revenant le 21 juin. J'ai également réservé la voiture sur rentalcars.com et j'en ai choisi une qui devait contenir 5 passagers et un grand et un petit sac. C'était 357 $ pour les trois semaines et un jour, y compris les miles illimités. Pour quatre d'entre nous, c'était une bonne affaire par rapport aux tarifs de train. Bien sûr, nous devons ajouter du gaz à cela.

L'anticipation était délicieuse au cours des deux prochains mois. Enfin, le jour est venu pour nous de partir. Nous avions un vol tôt le matin pour Dallas, une correspondance pour Miami puis le vol pour Milan pour arriver à 9h30 le 30.


L'Italie, l'agonie et l'extase

L'automne dernier, mon petit-fils de treize ans m'a surpris en me rappelant que j'avais fait voyager sa sœur partout où elle voulait aller avec un ami pour un cadeau de remise des diplômes de huitième année avant qu'elle ne commence l'école secondaire à l'automne. Alexis et son amie Haley avaient choisi un voyage à Fort Lauderdale pour la semaine précédant la rentrée des classes en août. Giuliano obtiendrait son diplôme de huitième année en mai prochain et rejoindrait sa sœur au lycée, c'était donc son tour.

“Oh, c'est vrai, ai-je dit, ne rêvant jamais de ce qui allait suivre. “Où voudriez-vous aller ?”

« Italie », a-t-il rapidement répondu.

J'étais abasourdi. Mon esprit tourbillonne, j'avale difficilement. Alors que le choc commençait à s'estomper, je me suis réchauffé à l'idée. J'avais pensé à un autre voyage en Italie au cours des deux dernières années depuis la mort de maman. Pourquoi pas un avec les enfants ?

« Ça a l'air génial ! J'ai dit », mais nous devrons inclure votre sœur. Moi non plus. Il serait juste de l'inclure maintenant.

« Bien sûr », a-t-il dit. Lui et sa sœur avaient toujours été aussi proches qu'un frère et une sœur pouvaient l'être.

Alors ça a commencé. J'ai eu sept mois pour le monter. Je savais que je voulais que le voyage soit assez long pour qu'il en vaille la peine et leur permette de vraiment découvrir la beauté et la profondeur de l'Italie.

Quelques semaines plus tard, je parlais avec Joan, ma belle-sœur et je lui ai dit ce que j'avais prévu. Elle était excitée et voulait tous les détails. Plus je lui parlais de mon itinéraire provisoire, plus elle s'impliquait.

“Voulez-vous venir avec nous.” J'ai demandé : “combien de temps pourriez-vous vous absenter de votre travail ?”

"J'adorerais, je pourrais probablement être absente pendant trois semaines", a-t-elle déclaré. « J'ai toujours voulu aller à Padoue. Vous savez que St Antoine est de là-bas et a été mon saint patron pendant longtemps. Je me suis souvenu qu'au fil des ans, Joan avait toujours fait appel à St. Anthony chaque fois qu'elle avait besoin de quelque chose ou qu'elle perdait quelque chose. « Êtes-vous allé à Venise ou à Rome ? », ai-je demandé. "Non, ni l'un ni l'autre, mais j'aimerais bien." Je l'ai mise en garde et lui ai demandé de réfléchir sérieusement à ce que ce serait de voyager avec un enfant de 14 et 16 ans.Elle avait toujours été formidable avec mes enfants et mes petits-enfants en tête-à-tête, mais ce serait trois semaines intenses à vivre intimement ensemble. “Ça ira,” dit-elle. “Nous pouvons partager une partie des dépenses et ce sera amusant.”

C'était réglé, nous partirions dès que les enfants sortiraient de l'école en mai 2016. J'ai sorti tous mes vieux livres de voyage en Italie et les ai emmenés chez les enfants pour qu'ils les parcourent et choisissent des choses qu'ils voulaient être sûrs et voir.

La première chose que j'ai découverte, c'est que les tarifs aériens ont augmenté de façon spectaculaire après le 15 mai. Les prix ont commencé à plus de 2300 $ pièce. J'étais choqué. Je n'avais pas rêvé que ce serait si cher. Quand j'y suis allé la dernière fois, c'était de 8 à 900 $. aller-retour à Milan. Je dois définitivement travailler sur mon budget avec trois billets à acheter. J'avais toujours voyagé hors saison dans le passé. J'ai commencé à vérifier tous les angles, y compris les tarifs des grandes villes. Je pourrais économiser quelques centaines par billet depuis New York, Phoenix ou même Denver. Phoenix serait le plus pratique car ce n'était qu'à 6 heures de route et je n'aurais pas le deuxième billet d'avion. Ces vols étaient tous effectués par des compagnies aériennes étrangères et j'ai vérifié leurs cotes de sécurité en ligne, mais l'installation m'a laissé un peu nerveux. J'ai décidé d'attendre pour réserver quoi que ce soit jusqu'à ce que nous nous rapprochions de mai. Nous avions encore six mois.

J'ai commencé à penser à un itinéraire et des hébergements. Je voulais déménager le moins souvent possible. L'emballage et le déballage sont mes activités les moins préférées lorsque je voyage. Joan a accepté et j'ai commencé à chercher des emplacements centraux dans les zones que nous voulions visiter. Si nous restions à Padoue, nous pourrions faire des excursions d'une journée à Venise, Vérone et. Bologne.

Mes précédents voyages en Italie avec mon plus jeune fils lorsqu'il avait obtenu son diplôme d'études secondaires et plus tard avec ma fille lorsqu'elle a terminé sa maîtrise avaient été des voyages en voiture. Grâce à mon fils qui était catégorique sur le fait qu'il ne participerait pas à un voyage organisé, j'ai appris à planifier et à organiser un itinéraire qui correspondait à nos intérêts et permettait une flexibilité pour quand nous voulions nous attarder et quand nous voulions avancer rapidement.

Les hôtels étaient chers et n'incluaient que le petit-déjeuner. Avec deux adolescents, les repas seraient ma plus grosse dépense après le billet d'avion. J'ai commencé à rechercher des transactions en temps partagé via RCI, une organisation en temps partagé dont je suis membre en raison de ma propriété en temps partagé. Bien que j'aie eu des amis qui avaient fait ce genre de métiers, je n'ai pas eu de chance. Ensuite, j'ai pensé à des appartements pour séjours prolongés comme celui que nous avons ici, qui comprennent une petite cuisine et un salon. J'ai trouvé un site Web, http://www.Booking.com qui avait un filtre pour les appartements et j'ai rapidement trouvé exactement ce que je cherchais. Il y avait de nombreuses évaluations à lire d'autres voyageurs qui ont été très utiles. J'ai cherché ceux qui ne se plaignaient pas des choses vraiment importantes pour nous. Pour les grands adolescents, le WIFI était le numéro un car ils ne pourraient pas utiliser leurs données cellulaires pendant notre absence. Nous devions avoir un parking pour une voiture de location et j'espérais également la disponibilité d'une laverie à nos emplacements ultérieurs. Nous emballerions léger afin de nous mettre tous les quatre et nos bagages dans une voiture de location de taille raisonnable et une lessive serait indispensable au moins une fois toutes les trois semaines et de préférence deux fois.

J'ai vérifié le calendrier scolaire et j'ai vu que le dernier jour serait le 25 mai. Mes recherches de billets d'avion ont révélé que le jour le moins cher pour partir serait le dimanche 29 mai et que cela donnerait à chacun une chance de faire ses valises et de voir ses amis partir après l'école sans pression inutile.

Le premier logement que j'ai réservé était Apartmento Rosa à Padoue du 30 mai au 4 juin. C'était un deux chambres avec une cuisine. J'étais un peu inquiet mais le site Web annonçait aucun frais à l'avance et aucun frais d'annulation en cas d'annulation une semaine avant notre arrivée prévue. Je l'ai prévu pour cinq nuits car nous avions plusieurs endroits que nous voulions visiter à proximité.

À ce stade, j'ai décidé de vérifier avec les enfants pour voir s'ils avaient trouvé des endroits à voir absolument. C'était comme arracher des dents. La seule chose que je pouvais tirer d'eux était qu'ils voulaient assister à un opéra et qu'ils voulaient voir la tour penchée de Pise. Mon travail était taillé pour moi.

J'ai commencé à vérifier les saisons d'opéra près des zones que nous visiterions et des endroits où rester. Il semblait que Rome serait notre meilleur pari et nous serions là le plus longtemps car il y avait tellement de choses à voir dans les environs. Le prochain défi était de trouver un endroit suffisamment proche pour une excursion d'une journée à Pise et à Florence.

Notre voyage commencerait à l'aéroport de Malpensa près de Milan. La plupart des vols que j'ai trouvés arriveraient le matin, nous avons donc tout le temps de prendre une voiture de location et de nous rendre à notre premier arrêt à Padoue. De là, dans les jours qui ont suivi, nous pourrons faire une excursion d'une journée à Venise après avoir exploré Padoue et Vérone à proximité.

Avec notre premier séjour réservé et le prochain arrêt près de Pise et de Florence prévu, j'ai choisi un endroit magnifique sur la côte ouest à Castiglioncello. C'était à quelques pas de la plage et il y avait une piscine. Les enfants vont adorer ça. J'ai pensé. Villagio Mietta était un complexe d'appartements de style duplex et nous avons découvert à notre arrivée qu'il comprenait même un garage pour la voiture ! C'était un deux chambres comme Apartmento Rosa et, bien sûr, le wifi était inclus.

J'étais sur une lancée et j'ai décidé d'aller de l'avant et de faire la réservation pour notre séjour à Rome. Il y avait un bel immeuble d'appartements près du terminal de transport qui ressemblait, sur les photos en ligne, à un excellent emplacement et à un parking inclus. C'était un vrai plus car le parking pouvait coûter jusqu'à 25 $ + par jour à Rome et bien sûr, il y avait le wifi. Une fois la réservation terminée, j'ai décidé d'envoyer un e-mail à leur bureau et de leur poser des questions sur la proximité de l'opéra. Laura a répondu "vous êtes si chanceux, La Traviata est jouée MAINTENANT ! J'envoie le lien du billet en ligne. J'ai sauté dessus et je suis immédiatement allé sur le site. Il y avait encore d'excellentes places disponibles dans la sixième rangée de l'orchestre à un prix avantageux. Le 5 juin était la dernière représentation jusqu'en juillet et je les ai pris. Cela allait être un voyage tellement incroyable. J'ai envoyé les confirmations et les nouvelles des billets d'opéra à Joan en Californie.

Les billets ont été envoyés par UPS et sont arrivés en TROIS JOURS. J'ai été époustouflé et rallumé pour finir toutes les réservations. Je voulais faire une halte à Ravenne pour revoir les Mosaïques. Je me suis souvenu à quel point ils étaient incroyables lorsque mon fils et moi avions visité vingt ans plus tôt. Lorsque je suis allé en ligne pour rechercher ce qu'il y avait d'autre dans cette région que nous aimerions voir et faire, j'ai découvert que le musée Ferrari, la piste et l'usine étaient à moins d'une heure. Les enfants adoreraient ça. Il y avait même un simulateur de conduite disponible ! L'un des complexes était à une courte distance en voiture de Ravenne, du côté est de la péninsule, sur la plage. Après une semaine à Rome, ce serait formidable de s'éloigner de la vie urbaine et d'être à nouveau près d'une plage. Ce séjour serait au Lido Adriano, Aurora Residences, également un joli deux chambres, une cuisine, un parking, une laverie et le wifi.

Cela a laissé une dernière réservation. Je voulais être près de l'aéroport pour que notre dernier jour soit le moins stressé possible. En cherchant sur Booking.com, j'ai trouvé un site Agriturismo à seulement 15 minutes de l'aéroport de Malpensa.

À partir des années 1950 et jusqu'aux années 1970, l'agriculture à petite échelle en Italie est devenue moins rentable et, comme on pouvait le prévoir, les agriculteurs ont abandonné de nombreuses fermes pour chercher du travail dans les grandes villes. Mais les Italiens accordent une grande importance aux traditions et aux produits de la production alimentaire à petite échelle, et en 1985, une loi a défini l'agritourisme, et de nombreux bâtiments et domaines abandonnés ont été restaurés, certains pour les maisons de vacances et beaucoup pour l'agritourisme. Ce ne sont pas seulement des chambres d'hôtes ou des hébergements ruraux restaurés. Ce sont des fermes actives de nombreuses variétés. Celui que j'ai réservé près d'Oleggio, Cascina Aguzza, est une ferme en activité qui cultive toutes sortes de baies et d'autres produits ainsi que des poulets pour les œufs frais. Il y avait des critiques merveilleuses et j'ai décidé de le réserver pour deux nuits et de permettre une éventuelle visite d'une journée à Milan avant notre voyage de retour.

Les Alpes enneigées étaient visibles au nord sur les photos de la ferme. Cela ressemblait à la fin parfaite de notre voyage qui nous permettrait de nous détendre et de respirer avant le long voyage en avion du retour.

Environ deux mois avant le voyage, j'ai finalement réservé nos réservations d'avion. Cela m'a totalement pris par surprise lorsque j'ai découvert que les prix des billets étaient tombés à un peu moins de 1400 $ chacun sur American Airlines. Pas besoin de conduire à Phoenix ou de voler avec une petite compagnie aérienne étrangère. J'étais vraiment ravi et soulagé de la nouvelle et j'ai immédiatement réservé notre vol pour le 29 mai, revenant le 21 juin. J'ai également réservé la voiture sur rentalcars.com et j'en ai choisi une qui devait contenir 5 passagers et un grand et un petit sac. C'était 357 $ pour les trois semaines et un jour, y compris les miles illimités. Pour quatre d'entre nous, c'était une bonne affaire par rapport aux tarifs de train. Bien sûr, nous devons ajouter du gaz à cela.

L'anticipation était délicieuse au cours des deux prochains mois. Enfin, le jour est venu pour nous de partir. Nous avions un vol tôt le matin pour Dallas, une correspondance pour Miami puis le vol pour Milan pour arriver à 9h30 le 30.


L'Italie, l'agonie et l'extase

L'automne dernier, mon petit-fils de treize ans m'a surpris en me rappelant que j'avais fait voyager sa sœur partout où elle voulait aller avec un ami pour un cadeau de remise des diplômes de huitième année avant qu'elle ne commence l'école secondaire à l'automne. Alexis et son amie Haley avaient choisi un voyage à Fort Lauderdale pour la semaine précédant la rentrée des classes en août. Giuliano obtiendrait son diplôme de huitième année en mai prochain et rejoindrait sa sœur au lycée, c'était donc son tour.

“Oh, c'est vrai, ai-je dit, ne rêvant jamais de ce qui allait suivre. “Où voudriez-vous aller ?”

« Italie », a-t-il rapidement répondu.

J'étais abasourdi. Mon esprit tourbillonne, j'avale difficilement. Alors que le choc commençait à s'estomper, je me suis réchauffé à l'idée. J'avais pensé à un autre voyage en Italie au cours des deux dernières années depuis la mort de maman. Pourquoi pas un avec les enfants ?

« Ça a l'air génial ! J'ai dit », mais nous devrons inclure votre sœur. Moi non plus. Il serait juste de l'inclure maintenant.

« Bien sûr », a-t-il dit. Lui et sa sœur avaient toujours été aussi proches qu'un frère et une sœur pouvaient l'être.

Alors ça a commencé. J'ai eu sept mois pour le monter. Je savais que je voulais que le voyage soit assez long pour qu'il en vaille la peine et leur permette de vraiment découvrir la beauté et la profondeur de l'Italie.

Quelques semaines plus tard, je parlais avec Joan, ma belle-sœur et je lui ai dit ce que j'avais prévu. Elle était excitée et voulait tous les détails. Plus je lui parlais de mon itinéraire provisoire, plus elle s'impliquait.

“Voulez-vous venir avec nous.” J'ai demandé : “combien de temps pourriez-vous vous absenter de votre travail ?”

"J'adorerais, je pourrais probablement être absente pendant trois semaines", a-t-elle déclaré. « J'ai toujours voulu aller à Padoue. Vous savez que St Antoine est de là-bas et a été mon saint patron pendant longtemps. Je me suis souvenu qu'au fil des ans, Joan avait toujours fait appel à St. Anthony chaque fois qu'elle avait besoin de quelque chose ou qu'elle perdait quelque chose. « Êtes-vous allé à Venise ou à Rome ? », ai-je demandé. "Non, ni l'un ni l'autre, mais j'aimerais bien." Je l'ai mise en garde et lui ai demandé de réfléchir sérieusement à ce que ce serait de voyager avec un enfant de 14 et 16 ans. Elle avait toujours été formidable avec mes enfants et mes petits-enfants en tête-à-tête, mais ce serait trois semaines intenses à vivre intimement ensemble. “Ça ira,” dit-elle. “Nous pouvons partager une partie des dépenses et ce sera amusant.”

C'était réglé, nous partirions dès que les enfants sortiraient de l'école en mai 2016. J'ai sorti tous mes vieux livres de voyage en Italie et les ai emmenés chez les enfants pour qu'ils les parcourent et choisissent des choses qu'ils voulaient être sûrs et voir.

La première chose que j'ai découverte, c'est que les tarifs aériens ont augmenté de façon spectaculaire après le 15 mai. Les prix ont commencé à plus de 2300 $ pièce. J'étais choqué. Je n'avais pas rêvé que ce serait si cher. Quand j'y suis allé la dernière fois, c'était de 8 à 900 $. aller-retour à Milan. Je dois définitivement travailler sur mon budget avec trois billets à acheter. J'avais toujours voyagé hors saison dans le passé. J'ai commencé à vérifier tous les angles, y compris les tarifs des grandes villes. Je pourrais économiser quelques centaines par billet depuis New York, Phoenix ou même Denver. Phoenix serait le plus pratique car ce n'était qu'à 6 heures de route et je n'aurais pas le deuxième billet d'avion. Ces vols étaient tous effectués par des compagnies aériennes étrangères et j'ai vérifié leurs cotes de sécurité en ligne, mais l'installation m'a laissé un peu nerveux. J'ai décidé d'attendre pour réserver quoi que ce soit jusqu'à ce que nous nous rapprochions de mai. Nous avions encore six mois.

J'ai commencé à penser à un itinéraire et des hébergements. Je voulais déménager le moins souvent possible. L'emballage et le déballage sont mes activités les moins préférées lorsque je voyage. Joan a accepté et j'ai commencé à chercher des emplacements centraux dans les zones que nous voulions visiter. Si nous restions à Padoue, nous pourrions faire des excursions d'une journée à Venise, Vérone et. Bologne.

Mes précédents voyages en Italie avec mon plus jeune fils lorsqu'il avait obtenu son diplôme d'études secondaires et plus tard avec ma fille lorsqu'elle a terminé sa maîtrise avaient été des voyages en voiture. Grâce à mon fils qui était catégorique sur le fait qu'il ne participerait pas à un voyage organisé, j'ai appris à planifier et à organiser un itinéraire qui correspondait à nos intérêts et permettait une flexibilité pour quand nous voulions nous attarder et quand nous voulions avancer rapidement.

Les hôtels étaient chers et n'incluaient que le petit-déjeuner. Avec deux adolescents, les repas seraient ma plus grosse dépense après le billet d'avion. J'ai commencé à rechercher des transactions en temps partagé via RCI, une organisation en temps partagé dont je suis membre en raison de ma propriété en temps partagé. Bien que j'aie eu des amis qui avaient fait ce genre de métiers, je n'ai pas eu de chance. Ensuite, j'ai pensé à des appartements pour séjours prolongés comme celui que nous avons ici, qui comprennent une petite cuisine et un salon. J'ai trouvé un site Web, http://www.Booking.com qui avait un filtre pour les appartements et j'ai rapidement trouvé exactement ce que je cherchais. Il y avait de nombreuses évaluations à lire d'autres voyageurs qui ont été très utiles. J'ai cherché ceux qui ne se plaignaient pas des choses vraiment importantes pour nous. Pour les grands adolescents, le WIFI était le numéro un car ils ne pourraient pas utiliser leurs données cellulaires pendant notre absence. Nous devions avoir un parking pour une voiture de location et j'espérais également la disponibilité d'une laverie à nos emplacements ultérieurs. Nous emballerions léger afin de nous mettre tous les quatre et nos bagages dans une voiture de location de taille raisonnable et une lessive serait indispensable au moins une fois toutes les trois semaines et de préférence deux fois.

J'ai vérifié le calendrier scolaire et j'ai vu que le dernier jour serait le 25 mai. Mes recherches de billets d'avion ont révélé que le jour le moins cher pour partir serait le dimanche 29 mai et que cela donnerait à chacun une chance de faire ses valises et de voir ses amis partir après l'école sans pression inutile.

Le premier logement que j'ai réservé était Apartmento Rosa à Padoue du 30 mai au 4 juin. C'était un deux chambres avec une cuisine. J'étais un peu inquiet mais le site Web annonçait aucun frais à l'avance et aucun frais d'annulation en cas d'annulation une semaine avant notre arrivée prévue. Je l'ai prévu pour cinq nuits car nous avions plusieurs endroits que nous voulions visiter à proximité.

À ce stade, j'ai décidé de vérifier avec les enfants pour voir s'ils avaient trouvé des endroits à voir absolument. C'était comme arracher des dents. La seule chose que je pouvais tirer d'eux était qu'ils voulaient assister à un opéra et qu'ils voulaient voir la tour penchée de Pise. Mon travail était taillé pour moi.

J'ai commencé à vérifier les saisons d'opéra près des zones que nous visiterions et des endroits où rester. Il semblait que Rome serait notre meilleur pari et nous serions là le plus longtemps car il y avait tellement de choses à voir dans les environs. Le prochain défi était de trouver un endroit suffisamment proche pour une excursion d'une journée à Pise et à Florence.

Notre voyage commencerait à l'aéroport de Malpensa près de Milan. La plupart des vols que j'ai trouvés arriveraient le matin, nous avons donc tout le temps de prendre une voiture de location et de nous rendre à notre premier arrêt à Padoue. De là, dans les jours qui ont suivi, nous pourrons faire une excursion d'une journée à Venise après avoir exploré Padoue et Vérone à proximité.

Avec notre premier séjour réservé et le prochain arrêt près de Pise et de Florence prévu, j'ai choisi un endroit magnifique sur la côte ouest à Castiglioncello. C'était à quelques pas de la plage et il y avait une piscine. Les enfants vont adorer ça. J'ai pensé. Villagio Mietta était un complexe d'appartements de style duplex et nous avons découvert à notre arrivée qu'il comprenait même un garage pour la voiture ! C'était un deux chambres comme Apartmento Rosa et, bien sûr, le wifi était inclus.

J'étais sur une lancée et j'ai décidé d'aller de l'avant et de faire la réservation pour notre séjour à Rome. Il y avait un bel immeuble d'appartements près du terminal de transport qui ressemblait, sur les photos en ligne, à un excellent emplacement et à un parking inclus. C'était un vrai plus car le parking pouvait coûter jusqu'à 25 $ + par jour à Rome et bien sûr, il y avait le wifi. Une fois la réservation terminée, j'ai décidé d'envoyer un e-mail à leur bureau et de leur poser des questions sur la proximité de l'opéra. Laura a répondu "vous êtes si chanceux, La Traviata est jouée MAINTENANT ! J'envoie le lien du billet en ligne. J'ai sauté dessus et je suis immédiatement allé sur le site. Il y avait encore d'excellentes places disponibles dans la sixième rangée de l'orchestre à un prix avantageux. Le 5 juin était la dernière représentation jusqu'en juillet et je les ai pris. Cela allait être un voyage tellement incroyable. J'ai envoyé les confirmations et les nouvelles des billets d'opéra à Joan en Californie.

Les billets ont été envoyés par UPS et sont arrivés en TROIS JOURS. J'ai été époustouflé et rallumé pour finir toutes les réservations. Je voulais faire une halte à Ravenne pour revoir les Mosaïques. Je me suis souvenu à quel point ils étaient incroyables lorsque mon fils et moi avions visité vingt ans plus tôt. Lorsque je suis allé en ligne pour rechercher ce qu'il y avait d'autre dans cette région que nous aimerions voir et faire, j'ai découvert que le musée Ferrari, la piste et l'usine étaient à moins d'une heure. Les enfants adoreraient ça. Il y avait même un simulateur de conduite disponible ! L'un des complexes était à une courte distance en voiture de Ravenne, du côté est de la péninsule, sur la plage. Après une semaine à Rome, ce serait formidable de s'éloigner de la vie urbaine et d'être à nouveau près d'une plage. Ce séjour serait au Lido Adriano, Aurora Residences, également un joli deux chambres, une cuisine, un parking, une laverie et le wifi.

Cela a laissé une dernière réservation. Je voulais être près de l'aéroport pour que notre dernier jour soit le moins stressé possible. En cherchant sur Booking.com, j'ai trouvé un site Agriturismo à seulement 15 minutes de l'aéroport de Malpensa.

À partir des années 1950 et jusqu'aux années 1970, l'agriculture à petite échelle en Italie est devenue moins rentable et, comme on pouvait le prévoir, les agriculteurs ont abandonné de nombreuses fermes pour chercher du travail dans les grandes villes. Mais les Italiens accordent une grande importance aux traditions et aux produits de la production alimentaire à petite échelle, et en 1985, une loi a défini l'agritourisme, et de nombreux bâtiments et domaines abandonnés ont été restaurés, certains pour les maisons de vacances et beaucoup pour l'agritourisme. Ce ne sont pas seulement des chambres d'hôtes ou des hébergements ruraux restaurés. Ce sont des fermes actives de nombreuses variétés. Celui que j'ai réservé près d'Oleggio, Cascina Aguzza, est une ferme en activité qui cultive toutes sortes de baies et d'autres produits ainsi que des poulets pour les œufs frais.Il y avait des critiques merveilleuses et j'ai décidé de le réserver pour deux nuits et de permettre une éventuelle visite d'une journée à Milan avant notre voyage de retour.

Les Alpes enneigées étaient visibles au nord sur les photos de la ferme. Cela ressemblait à la fin parfaite de notre voyage qui nous permettrait de nous détendre et de respirer avant le long voyage en avion du retour.

Environ deux mois avant le voyage, j'ai finalement réservé nos réservations d'avion. Cela m'a totalement pris par surprise lorsque j'ai découvert que les prix des billets étaient tombés à un peu moins de 1400 $ chacun sur American Airlines. Pas besoin de conduire à Phoenix ou de voler avec une petite compagnie aérienne étrangère. J'étais vraiment ravi et soulagé de la nouvelle et j'ai immédiatement réservé notre vol pour le 29 mai, revenant le 21 juin. J'ai également réservé la voiture sur rentalcars.com et j'en ai choisi une qui devait contenir 5 passagers et un grand et un petit sac. C'était 357 $ pour les trois semaines et un jour, y compris les miles illimités. Pour quatre d'entre nous, c'était une bonne affaire par rapport aux tarifs de train. Bien sûr, nous devons ajouter du gaz à cela.

L'anticipation était délicieuse au cours des deux prochains mois. Enfin, le jour est venu pour nous de partir. Nous avions un vol tôt le matin pour Dallas, une correspondance pour Miami puis le vol pour Milan pour arriver à 9h30 le 30.


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